martes, 20 de marzo de 2001

DISCURSO DE PABLO VI A LOS MIEMBROS DEL SEMINARIO PONTIFICIO LOMBARDO (7 DE DICIEMBRE DE 1968)

El Santo Padre inicia la familiar conversación dando las gracias a los presentes. Su visita era muy deseada, sobre todo porque las tareas diarias de gobierno de la Iglesia la habían retrasado algún tiempo. Por otra parte, recae en la fiesta litúrgica de Sant'Ambrogio, a la que, como a San Carlo, se refiere el Seminario Lombardo: y por lo tanto una circunstancia muy apropiada y querida.

Muchos recuerdos me vienen a la mente del Santo Padre: los de su estancia como alumno en el mismo Seminario Lombardo, con las amistades sacerdotales que se habían producido; y el de su ministerio pastoral en la archidiócesis mediolanense. Su Santidad confió a los presentes que en la mañana había celebrado la Santa Misa en rito ambrosiano, aplicándolo para ellos y para la archidiócesis, como para renovar en el rito los lazos de afecto espiritual que lo unen a las instituciones encabezadas por el Santo obispo.

De él, como de san Carlos después de todo, el Santo Padre subraya la característica de un profundo y preeminente amor a la Iglesia, expresado en su vida y en sus escritos, de modo que san Ambrosio puede ser llamado sobre todo Doctor y Obispo de la Iglesia. Recordando un comentario de Ambrosio sobre el pasaje evangélico de la captura milagrosa, he aquí la hermosa expresión utilizada por el Santo: «Venerunt ad Petrum, id est ad Ecclesiam», para subrayar la fuerza con la que el Pastor de Milán ha unido constantemente el concepto de fidelidad a la Iglesia a la de fidelidad a la roca que es su fundamento, Pedro y el Sumo Pontífice su sucesor, Vicario de Cristo.

Entrando en la conversación, el Santo Padre revela su alma a los presentes, desarrollando dos conceptos: «Lo que vemos en vosotros y lo que veis vosotros en nosotros».

Ante todo su presencia en Roma. ¡Bendito sea el Señor, por estar en Roma! ¡Qué misterio se proyecta ante nosotros cuando decimos Roma! Es verdad, añade Pablo VI, que hay quienes sacan de Roma motivos para la negligencia y el mal humor; pero gracias a Dios también hay quienes pueden ver el inmenso bien que irradia esta ciudad y absorbe su espíritu cristiano y católico, con una huella indeleble. Esto deberán hacerlo los alumnos del Seminario Lombardo, prolongando la tradición, que nunca ha fallado, en sus largos años de existencia.

Además, estos alumnos están en Roma lidiando con libros, son estudiantes. También debemos bendecir al Señor por esto. El tiempo de estudio es una oportunidad única en la vida. Más tarde, los compromisos ministeriales nos obligarán a recurrir a fuentes de segunda mano, a labrar laboriosos intervalos de tiempo para una actualización que sirva de apoyo inmediato a la actividad pastoral. Es feliz el tiempo en que uno puede dedicarse a ese "silencio" del que habla San Ambrosio en el De Officiis: el silencio de la aplicación intelectual. Silencio rico y pleno. Que los alumnos de Lombardo sepan juntarse y estudiar. Hay quien dice que ya no es necesario estudiar: esta nota fundamental está en disputa. Pero siempre valen las palabras de Pascal: «travailler à bien penser». Necesitamos trabajar mucho para pensar bien, necesitamos entrenarnos con el aprendizaje práctico en nuestros estudios para hacer habitual esta gimnasia del espíritu. Finalmente, la mitad de los alumnos ya son sacerdotes, ex ministros de la gracia y de la palabra. El Santo Padre ve en ellos sacerdotes que sirven a la Iglesia y los invita a ser plenamente ministros de Dios. Amar la ciencia, pero dedicarse a la caridad. Mirar a la Iglesia, comprender el momento histórico y espiritual que atraviesa la Iglesia y sentirse estimulado por él a un profundo compromiso de fidelidad y servicio.

Pasando a la segunda consideración, el Augusto Pontífice repite la pregunta: "¿Qué ves en el Papa?". Y responde: Signum contradictionis : un signo de disputa. La Iglesia atraviesa hoy un momento de inquietud. Algunos practican la autocrítica, incluso se podría decir la autodemolición. Es como una conmoción interna aguda y compleja que nadie hubiera esperado después del Concilio. Se pensó en un florecimiento, en una expansión serena de los conceptos madurados en la gran reunión conciliar. También existe este aspecto en la Iglesia, hay un florecimiento. Pero como «bonum ex integra causa, malum ex quocumque defectu», el aspecto doloroso se vuelve más notorio. La Iglesia también se ve afectada por los que le pertenecen: entonces os dejaremos leer hasta el fondo de Nuestra alma y vislumbrar los dos sentimientos que hay en nuestro corazón, ante este tumulto que afecta a la Iglesia y que, lógicamente, ha repercute sobre todo en el Papa. Un sentimiento de alegría, de hacerse digno de sufrir por el nombre de Jesús. Las pruebas son difíciles y a veces duras. Pero la realidad de nuestro sacerdocio nos hace bendecir al Señor de estas pruebas. El cristiano conoce el gozo que brota de la prueba. Es la certeza de estar con el Señor, de andar en su camino, de comprobar en uno mismo el cumplimiento de sus predicciones y promesas, aunque sean duras para nuestra naturaleza de seres humanos. Y un sentimiento de gran seguridad y confianza. Muchos esperan gestos sensacionales del Papa, intervenciones enérgicas y decisivas. El Papa no cree que deba seguir otra línea que la de la confianza en Jesucristo, que interesa a su Iglesia más que ninguna otra. Él será el que calme la tormenta. Cuántas veces ha repetido el Maestro: «Confía en Deum. Creditis in Deum, et in me credite!». El Papa será el primero en cumplir este mandato del Señor y en abandonarse, sin vergüenza ni ansiedades inoportunas, al juego misterioso de la asistencia invisible pero certera de Jesús a su Iglesia.

No se trata de una espera estéril o inerte: sino de una espera vigilante en la oración. Esta es la condición que el mismo Jesús escogió para nosotros, para que pueda obrar plenamente. También el Papa necesita ser ayudado con la oración. Por eso, los alumnos del Seminario Lombardo se comprometerán a estar cerca de él ya ayudarlo con la oración diaria. El Santo Padre, a su vez, promete a los presentes recordarlo en su oración; y con conmovedoras expresiones de sincera paternidad los bendice.


lunes, 19 de marzo de 2001

SUMMO IUGITER STUDIO (27 DE MAYO DE 1832)


BREVE

SUMMO IUGITER STUDIO

SOBRE LOS MATRIMONIOS MIXTOS

Venerables Hermanos, Saludos y Bendición Apostólica.

La Sede Apostólica siempre ha velado por la religiosa observancia de los cánones que prohíben los matrimonios de católicos con herejes. Ocasionalmente, tales matrimonios han sido tolerados para evitar escándalos más graves. Pero, incluso entonces, los Romanos Pontífices se encargaron de enseñar a los fieles lo deformes que son estos matrimonios y los peligros espirituales que presentan. Un hombre o una mujer católicos serían culpables de un gran crimen si presumieran de violar las sanciones canónicas en esta materia. Y si los mismos Romanos Pontífices suavizaron muy a regañadientes esta misma prohibición canónica en algunos casos graves, añadieron siempre a su dispensa una condición formal: que la parte católica no se pervirtiera, sino que hiciera todo lo posible por apartar del error a la parte no católica y que la prole de ambos sexos fuera educada enteramente en la religión católica.

Matrimonios mixtos

2. Por lo tanto, guiados por el ejemplo de Nuestros predecesores, Nos apena oír informes de vuestras diócesis que indican que algunas de las personas confiadas a vuestro cuidado fomentan libremente los matrimonios mixtos. Además, promueven opiniones contrarias a la fe católica: a saber, se atreven a afirmar que un católico puede contraer libre y legalmente matrimonio con un heterodoxo, no sólo sin pedir dispensa (que debe obtenerse de la Sede Apostólica en cada caso particular), sino también sin aceptar las obligaciones necesarias, especialmente el deber de educar a toda la prole en la religión católica. De hecho, se ha llegado al punto de que estas mismas personas insisten en que los matrimonios mixtos deben ser aprobados cuando la pareja herética es una persona divorciada cuyo ex cónyuge aún vive. Con este fin, lanzan serias amenazas de castigos para inducir a los sacerdotes a anunciar matrimonios mixtos en las iglesias y, después, a defender el acto por el que se contrajeron estos matrimonios o, al menos, a conceder a los contrayentes lo que ellos llaman ‘cartas dimisorias’. Por último, algunos de estos descarriados intentan persuadirse a sí mismos y a los demás de que los hombres no sólo se salvan en la religión católica, sino que incluso los herejes pueden alcanzar la vida eterna.

Situaciones loables

3. Algunas circunstancias, sin embargo, aligeran Nuestra pena que surge de este asunto: a saber, la constancia de la mayor parte del pueblo bávaro en aferrarse a la fe católica, su sincera obediencia a la autoridad eclesiástica y la firmeza de casi todo su clero en el desempeño de su ministerio según los cánones. Sabemos que, aunque no todos tengáis la misma opinión en este asunto de los matrimonios mixtos, todos estáis resueltos a escuchar a la Sede Apostólica y, con su guía, a proteger los rebaños que se os han confiado, sin temer siquiera encontrar peligros para salvaguardar a las ovejas.

Ayuda del Rey Luis

4. Por medio de estas cartas esperamos fortalecer vuestra fraternidad para que en el asunto que nos ocupa sigáis predicando las inmutables enseñanzas católicas y salvaguardando la observancia de los cánones. Puesto que Nuestra opinión os ha sido dada a conocer, esperamos que de ella resulte un acuerdo más perfecto entre todos vosotros y la Santa Sede. Esperamos que Nuestro querido hijo en Cristo, Luis, el ilustre Rey de Baviera, cuando comprenda el problema actual, pueda ayudarnos y ayudaros con su patrocinio, debido al celo de su abuelo por la religión católica que Luis ha heredado. Si lo hace, los males que amenazan la causa católica desde esta fuente podrán ser prevenidos y nuestra santísima religión podrá ser restaurada y protegida en toda Baviera. Entonces, el clero católico podrá gozar de plena libertad en el ejercicio de su ministerio, tal como estaba previsto en el acuerdo celebrado con la Sede Apostólica en 1817.

Historia del dictamen contra los matrimonios mixtos

5. Comencemos ahora con las cosas que conciernen a la fe y que, como ya hemos dicho, algunos ponen en peligro para dar mayor libertad a los matrimonios mixtos. Vosotros sabéis con qué celo enseñaron Nuestros predecesores precisamente el artículo de fe que éstos se atreven a negar, es decir, la necesidad de la fe católica y de la unidad para la salvación. Las palabras de aquel célebre discípulo de los apóstoles, el mártir San Ignacio, en su carta a los filadelfianos son pertinentes a este asunto: "No te engañes, hermano mío; si alguno sigue a un cismático, no alcanzará la herencia del reino de Dios". Además, San Agustín y los demás obispos africanos que se reunieron en el Concilio de Cirta en el año 412 explicaron lo mismo con mayor extensión: "Quien se haya separado de la Iglesia católica, por muy loablemente que viva, no tendrá la vida eterna, sino que se ha ganado la ira de Dios a causa de este único crimen: que abandonó su unión con Cristo". Omitiendo otros pasajes apropiados, que son casi innumerables en los escritos de los Padres, alabaremos a San Gregorio Magno, que atestigua expresamente que ésta es, en efecto, la enseñanza de la Iglesia católica. Dice: "La santa Iglesia universal enseña que no es posible adorar a Dios verdaderamente sino en ella y afirma que todos los que están fuera de ella no se salvarán". Los actos oficiales de la Iglesia proclaman el mismo dogma. Así, en el decreto sobre la fe que Inocencio III publicó con el sínodo de Letrán IV, está escrito esto "Hay una Iglesia universal de todos los fieles fuera de la cual nadie se salva". Finalmente, el mismo dogma también se menciona expresamente en la profesión de fe propuesta por la Sede Apostólica, no sólo la que usan todas las iglesias latinas, sino también la que usa la Iglesia Ortodoxa Griega y la que usan los demás católicos orientales. No mencionamos estos selectos testimonios porque pensamos que ignorabais ese artículo de fe y necesitabais Nuestra instrucción. Lejos de Nosotros tener una sospecha tan absurda e insultante sobre vosotros. Pero estamos tan preocupados por este serio y bien conocido dogma, que ha sido atacado con tan notable audacia, que no pudimos contener Nuestra pluma para reforzar esta verdad con muchos testimonios.

Ayudad al pueblo bávaro a evitar los matrimonios mixtos

6. Esforzaos por erradicar estos errores escurridizos con todas vuestras fuerzas. Inspirad al pueblo de Baviera a mantener la fe católica y la unidad como único camino de salvación con un celo cada vez más ardiente, y, así, a evitar todo peligro de abandonarla. Una vez que los fieles bávaros comprendan esta necesidad de mantener la unidad católica, las amonestaciones y advertencias que se les hagan para que no se unan en matrimonio con herejes no serán ciertamente en vano. Si en alguna ocasión alguna causa grave sugiriera tal matrimonio mixto, entonces solicitaréis la dispensa de la Iglesia y observaréis las condiciones que hemos mencionado anteriormente. Vosotros y vuestros padres y otras personas que los tengan a su cuidado sois responsables de enseñarles cuál es el juicio de los cánones en esta materia. Deben ser advertidos para que no se atrevan a quebrantar estos cánones y, de este modo, pongan en peligro sus almas. Por eso, si las circunstancias lo aconsejan, puede ser necesario recordarles aquel conocido precepto de la ley natural y divina, que nos manda evitar no sólo los pecados, sino también la ocasión próxima de pecado. Recordadles también el otro precepto de la misma ley que manda a los padres educar a sus hijos en la disciplina y amonestaciones del Señor (Ef 6,4). Por lo tanto, debéis instruirlos en el verdadero culto a Dios, que es propio de la religión católica. Por lo tanto, exhortad a vuestros fieles a sopesar seriamente cuán grande es la ofensa que cometen contra la suprema Deidad y cuán cruelmente actúan consigo mismos y con sus futuros hijos cuando, contrayendo precipitadamente un matrimonio mixto, se exponen a sí mismos y a sus hijos al peligro de la perversión. Para que se vea más claramente la gravedad de tal peligro, recordadles las saludables amonestaciones de los Apóstoles, de los Padres y de los cánones, que advierten que debe evitarse la asociación familiar con herejes.

Responsabilidad del clero

7. Pero puede suceder que estas advertencias y amonestaciones sean desoídas y que algún hombre o mujer católicos no estén dispuestos a renunciar a su perversa intención de contraer matrimonio mixto. Si no se solicita o no se obtiene de la Iglesia la dispensa o si no se cumplen las condiciones necesarias o alguna de ellas, entonces será deber del sacerdote abstenerse no sólo de honrar con su presencia el matrimonio mismo, sino también de anunciarlo y de conceder cartas dimisorias. Debéis amonestar a los sacerdotes y exigirles que se abstengan de todo acto semejante. Pues quien tiene la cura de almas y actúa de otro modo, especialmente en las circunstancias que prevalecen en Baviera, parecería de algún modo aprobar con sus actos estos matrimonios ilícitos. Sus obras fomentarían la libertad de esas almas, una libertad que es perniciosa para su salvación e incluso para la causa de la fe.

Casos relacionados con el divorcio

8. Después de estas cosas, apenas es necesario añadir declaraciones relativas a esos otros casos, mucho más graves, de matrimonios contraídos entre católicos y herejes en los que la parte herética puede tener una pareja anterior todavía viva de la que se separó por divorcio. Vosotros sabéis cuán fuerte es por ley divina el vínculo del matrimonio. Este vínculo no puede ser roto por la autoridad humana. Por lo tanto, un matrimonio mixto en tales casos no sólo es ilícito, sino totalmente inválido y adúltero. La única excepción es cuando el matrimonio anterior, que la parte herética considera disuelto por divorcio, era totalmente inválido a causa de algún impedimento canónico. En este último caso, no sólo debe observarse todo lo dicho anteriormente, sino que el nuevo matrimonio no debe permitirse hasta después de que el primer matrimonio haya sido declarado inválido por una sentencia eclesiástica dictada según las normas canónicas.

9. Estas son las cosas, Venerables Hermanos, que Nosotros pensamos que debían llamarse a vuestra atención en este asunto. Mientras tanto, no cesamos de pedir a nuestro omnipotente y misericordioso Dios con fervientes oraciones que os revista a vosotros y a todo el clero de Baviera con la virtud de lo alto y os cubra con su diestra y os defienda con su santo brazo. Que la Bendición Apostólica sea prenda del gran amor con que miramos vuestra fraternidad en el Señor. Os impartimos con gran amor esta bendición. Difundidla entre el clero y los fieles laicos de vuestras diócesis.

Dado en Roma, junto a San Pedro, bajo el anillo del Pescador, el 27 de mayo de 1832, segundo año de Nuestro Pontificado.



domingo, 18 de marzo de 2001

PERSONA HUMANA (29 DE DICIEMBRE DE 1975)


SAGRADA CONGREGACIÓN PARA LA DOCTRINA DE LA FE

PERSONA HUMANA

DECLARACIÓN SOBRE CIERTAS CUESTIONES

RELATIVAS A LA ÉTICA SEXUAL


I

Según las investigaciones científicas contemporáneas, la persona humana está tan profundamente afectada por la sexualidad que debe ser considerada como uno de los factores que dan a la vida de cada individuo los rasgos principales que la distinguen. En efecto, es del sexo que la persona humana recibe las características que, en el plano biológico, psíquico y espiritual, hacen de ella un hombre o una mujer y, por lo tanto, condicionan en gran medida su progreso hacia la madurez y la inserción en la sociedad. De ahí que las cuestiones sexuales, como es evidente para todos, constituyan hoy un tema frecuente y abiertamente tratado en libros, reseñas, revistas y otros medios de comunicación social.

En la época actual ha aumentado la corrupción de la moral, y uno de los indicios más graves de esta corrupción es la exaltación desenfrenada del sexo. Además, a través de los medios de comunicación social y del entretenimiento público, esta corrupción ha llegado al punto de invadir el campo de la educación y de contagiar la mentalidad general.

En este contexto, ciertos educadores, maestros y moralistas han podido contribuir a una mejor comprensión e integración en la vida de los valores propios de cada uno de los sexos; por otro lado, están aquellos que han propuesto conceptos y modos de comportamiento que son contrarios a las verdaderas exigencias morales de la persona humana. Algunos miembros de este último grupo han llegado incluso a favorecer un hedonismo licencioso.

Como resultado, en el transcurso de algunos años, las enseñanzas, los criterios morales y los modos de vida hasta ahora fielmente conservados han sido muy perturbados, incluso entre los cristianos. Hay muchas personas hoy que, confrontadas con opiniones generalizadas opuestas a la enseñanza que recibieron de la Iglesia, han llegado a preguntarse qué debe seguir siendo verdadero.


II

La Iglesia no puede permanecer indiferente ante esta confusión de las mentes y relajación de las costumbres. Se trata, en efecto, de un asunto de suma importancia tanto para la vida personal de los cristianos como para la vida social de nuestro tiempo [1].

Los obispos son llevados diariamente a constatar las crecientes dificultades experimentadas por los fieles para obtener conocimiento de la sana enseñanza moral, especialmente en materia sexual, y las crecientes dificultades experimentadas por los pastores para exponer eficazmente esta enseñanza. Los Obispos saben que por su cargo pastoral están llamados a atender las necesidades de sus fieles en este gravísimo asunto, y algunos de ellos o las conferencias episcopales ya han publicado importantes documentos sobre el mismo. Sin embargo, como las opiniones erróneas y las desviaciones resultantes continúan difundiéndose por doquier, la Sagrada Congregación para la Doctrina de la Fe, en virtud de su función en la Iglesia universal [2] y por mandato del Sumo Pontífice, ha juzgado necesario publicar la presente Declaración.


III

Los hombres de nuestro tiempo están cada vez más convencidos de que la dignidad y la vocación de la persona humana exigen que descubra, a la luz de su propia inteligencia, los valores innatos en su naturaleza, que los desarrolle incesantemente y los realice en su vidas, para lograr un desarrollo cada vez mayor.

En materia moral el hombre no puede hacer juicios de valor según su capricho personal: “En el fondo de su conciencia, el hombre detecta una ley que no se impone a sí mismo, sino que lo obliga a obedecer... Porque el hombre tiene en su corazón una ley escrita por Dios. Obedecerla es la dignidad misma del hombre; según ella será juzgado” [3].

Además, mediante su revelación, Dios nos ha dado a conocer a los cristianos su plan de salvación, y nos ha presentado a Cristo, Salvador y Santificador, en su enseñanza y ejemplo, como Ley suprema e inmutable de vida: “Yo soy el luz del mundo; el que me sigue, no andará en tinieblas, tendrá la luz de la vida” [4].

Por lo tanto, no puede haber una verdadera promoción de la dignidad del hombre si no se respeta el orden esencial de su naturaleza. Por supuesto, en la historia de la civilización muchas de las condiciones y necesidades concretas de la vida humana han cambiado y seguirán cambiando. Pero toda evolución de la moral y de todo tipo de vida debe mantenerse dentro de los límites impuestos por los principios inmutables basados ​​en los elementos constitutivos y las relaciones esenciales de toda persona humana, elementos y relaciones que trascienden la contingencia histórica.

Estos principios fundamentales, que pueden ser captados por la razón, están contenidos en “la Ley Divina -eterna, objetiva y universal- por la que Dios ordena, dirige y gobierna todo el universo y todos los caminos de la comunidad humana, mediante un plan concebido en la sabiduría y el amor. El hombre ha sido hecho por Dios para participar de esta ley, de modo que, bajo la suave disposición de la Divina Providencia, puede llegar a percibir cada vez más la verdad inmutable” [5]. Esta Ley Divina es accesible a nuestras mentes.


IV

Se equivocan, por tanto, quienes hoy afirman que no se puede encontrar ni en la naturaleza humana ni en la ley revelada ninguna norma absoluta e inmutable que sirva para las acciones particulares, fuera de la que se expresa en la ley general de la caridad y del respeto a la dignidad humana. Como prueba de su afirmación proponen que las llamadas normas de la ley natural o los preceptos de la Sagrada Escritura deben considerarse sólo como expresiones dadas de una forma de cultura particular en un determinado momento de la historia.

Pero, de hecho, la Revelación divina y, en su propio orden, la sabiduría filosófica, enfatizan las auténticas exigencias de la naturaleza humana. Con ello manifiestan necesariamente la existencia de leyes inmutables inscritas en los elementos constitutivos de la naturaleza humana y que se revelan idénticas en todos los seres dotados de razón.

Además, Cristo instituyó a su Iglesia como “columna y baluarte de la verdad” [6]. Con la asistencia del Espíritu Santo, ella conserva incesantemente y transmite sin error las verdades del orden moral, e interpreta auténticamente no sólo la ley positiva revelada, sino también “también... aquellos principios de orden moral que tienen su origen en la misma naturaleza humana” [7] y que conciernen al pleno desarrollo y santificación del hombre. Ahora bien, en efecto, la Iglesia a lo largo de su historia siempre ha considerado cierto número de preceptos de la ley natural como de valor absoluto e inmutable, y en su transgresión ha visto una contradicción con la enseñanza y el espíritu del Evangelio.


V

Dado que la ética sexual se refiere a valores fundamentales de la vida humana y cristiana, esta enseñanza general se aplica igualmente a la ética sexual. En este dominio existen principios y normas que la Iglesia siempre ha transmitido sin vacilar como parte de su enseñanza, por mucho que las opiniones y la moral del mundo les hayan sido opuestas. Estos principios y normas de ninguna manera deben su origen a un cierto tipo de cultura, sino al conocimiento de la Ley Divina y de la naturaleza humana. Por lo tanto, no pueden considerarse caducados o dudosos con el pretexto de que ha surgido una nueva situación cultural.

Son estos principios los que inspiraron las exhortaciones y directivas dadas por el Concilio Vaticano II para una educación y una organización de la vida social teniendo en cuenta la igual dignidad del hombre y la mujer respetando su diferencia [8].

Hablando de “la naturaleza sexual del hombre y de la facultad humana de procrear”,  el Concilio señaló que “superan admirablemente las disposiciones de las formas inferiores de vida” [9] y, a continuación, se ocupó especialmente de exponer los principios y criterios que conciernen a la sexualidad humana en el matrimonio, y que se basan en la finalidad de la función específica de la sexualidad.

A este respecto, el Concilio declara que la bondad moral de los actos propios de la vida conyugal, actos ordenados según la verdadera dignidad humana, “no depende únicamente de intenciones sinceras o de una valoración de los motivos. Debe ser determinada por criterios objetivos. Éstos, basados en la naturaleza de la persona humana y de sus actos, preservan el pleno sentido de la donación mutua y de la procreación humana en el contexto del verdadero amor” [10].

Estas últimas palabras resumen brevemente la enseñanza del Concilio -expuesta más ampliamente en una parte anterior de la misma Constitución [11]- sobre la finalidad del acto sexual y sobre el criterio principal de su moralidad: es el respeto a su finalidad lo que asegura la bondad moral de este acto.

Este mismo principio, que la Iglesia sostiene de la Divina Revelación y de su interpretación auténtica de la ley natural, es también la base de su doctrina tradicional, que afirma que el uso de la función sexual tiene su verdadero sentido y rectitud moral sólo en el verdadero matrimonio [12].


VI

No es el propósito de la presente Declaración tratar de todos los abusos de la facultad sexual, ni de todos los elementos involucrados en la práctica de la castidad. Su objeto es más bien repetir la doctrina de la Iglesia en ciertos puntos particulares, en vista de la urgente necesidad de oponerse a errores graves y conductas aberrantes muy difundidas.


VII

Son muchos hoy los que reivindican el derecho a la unión sexual antes del matrimonio, al menos en aquellos casos en que una firme intención de casarse y un afecto que ya es de algún modo conyugal en la psicología de los sujetos exigen esta consumación, que juzgan ser connatural. Este es especialmente el caso cuando la celebración del matrimonio se ve impedida por las circunstancias o cuando esta relación íntima parece necesaria para que se conserve el amor.

Esta opinión es contraria a la doctrina cristiana, que establece que todo acto genital debe realizarse en el marco del matrimonio. Por firme que sea la intención de quienes practican tales relaciones sexuales prematuras, lo cierto es que estas relaciones no pueden asegurar, en la sinceridad y la fidelidad, la relación interpersonal entre un hombre y una mujer, ni especialmente pueden proteger esta relación de impulsos y caprichos. Ahora bien, es una unión estable la que Jesús quiso y restauró su exigencia original, comenzando por la diferencia sexual. “¿No habéis leído que el Creador desde el principio los hizo varón y hembra y que dijo: Por eso es necesario que el hombre deje padre y madre, y se una a su mujer, y los dos lleguen a ser un solo cuerpo? Ya no son dos, por lo tanto, sino un solo cuerpo. Así pues, lo que Dios ha unido, no lo separe el hombre” [13]. San Pablo será aún más explícito cuando muestra que si las personas solteras o las viudas no pueden vivir castamente, no les queda otra alternativa que la unión estable del matrimonio: “...es mejor casarse que estar inflamado de pasión” [14]. Por el matrimonio, en efecto, el amor de los casados ​​se incorpora al amor que Cristo tiene irrevocablemente por la Iglesia [15], mientras que la unión sexual disoluta [16] profana el templo del Espíritu Santo en que se ha convertido el cristiano, por lo que la unión sexual sólo es legítima si se ha establecido entre el hombre y la mujer una comunidad de vida definitiva.

Esto es lo que la Iglesia siempre ha entendido y enseñado [17], y encuentra una profunda concordancia con su doctrina en la reflexión de los hombres y en las lecciones de la historia.

La experiencia nos enseña que el amor debe encontrar su salvaguarda en la estabilidad del matrimonio, si la relación sexual ha de responder verdaderamente a las exigencias de su propia finalidad y a las de la dignidad humana. Estos requisitos exigen un contrato conyugal sancionado y garantizado por la sociedad, contrato que establece un estado de vida de capital importancia tanto para la unión exclusiva del hombre y la mujer como para el bien de su familia y de la comunidad humana. Muy a menudo, de hecho, las relaciones prematrimoniales excluyen la posibilidad de tener hijos. Lo que se representa como amor conyugal no puede, como debe ser, desarrollarse en amor paterno y materno. O, si sucede así, ello irá en detrimento de los niños, que se verán privados del entorno estable en el que deben desarrollarse para encontrar en él la vía y los medios de su inserción en el conjunto de la sociedad.

El consentimiento dado por las personas que desean unirse en matrimonio debe, por lo tanto, manifestarse externamente y de manera que lo haga válido a los ojos de la sociedad. En cuanto a los fieles, su consentimiento para la constitución de una comunidad de vida conyugal debe expresarse según las leyes de la Iglesia. Es un consentimiento que hace de su matrimonio un Sacramento de Cristo.


VIII

En la actualidad hay quienes, basándose en observaciones de orden psicológico, han comenzado a juzgar con indulgencia, e incluso a excusar por completo, las relaciones homosexuales entre determinadas personas. Esto lo hacen en oposición a la enseñanza constante del Magisterio y al sentido moral del pueblo cristiano.

Se distingue, y parece con razón, entre homosexuales cuya tendencia proviene de una falsa educación, de una falta de desarrollo sexual normal, de la costumbre, del mal ejemplo, o de otras causas similares, y es transitoria o al menos no incurable; y los homosexuales que lo son definitivamente por algún tipo de instinto innato o por una constitución patológica juzgada incurable.

Con respecto a esta segunda categoría de sujetos, algunas personas concluyen que su tendencia es tan natural que justifica en su caso las relaciones homosexuales dentro de una sincera comunión de vida y amor análoga al matrimonio, en la medida en que tales homosexuales se sienten incapaces de soportar una vida solitaria.

Ciertamente, en el campo pastoral, estos homosexuales deben ser tratados con comprensión y sostenidos en la esperanza de superar sus dificultades personales y su incapacidad de inserción en la sociedad. Su culpabilidad será juzgada con prudencia. Pero no se puede emplear ningún método pastoral que dé justificación moral a estos actos sobre la base de que estarían en consonancia con la condición de tales personas. Pues según el orden moral objetivo, las relaciones homosexuales son actos que carecen de una finalidad esencial e indispensable. En la Sagrada Escritura son condenadas como una grave depravación e incluso presentadas como la triste consecuencia del rechazo a Dios [18]. Este juicio de la Escritura no permite, por supuesto, concluir que todos los que padecen esta anomalía sean personalmente responsables de ella, pero sí atestigua que los actos homosexuales son intrínsecamente desordenados y en ningún caso pueden ser aprobados.


IX

La doctrina católica tradicional de que la masturbación constituye un grave desorden moral es a menudo puesta en duda o expresamente negada en la actualidad. Se dice que la psicología y la sociología muestran que es un fenómeno normal del desarrollo sexual, especialmente entre los jóvenes. Se afirma que hay falta real y grave sólo en la medida en que el sujeto se entrega deliberadamente a un placer solitario encerrado en sí mismo ("ipsación"), porque en este caso el acto sí sería radicalmente opuesto a la comunión amorosa entre personas de sexo diferente que algunos tienen es lo que se busca principalmente en el uso de la facultad sexual.

Esta opinión es contradictoria con la enseñanza y práctica pastoral de la Iglesia Católica. Cualquiera que sea la fuerza de ciertos argumentos de naturaleza biológica y filosófica, que a veces han sido utilizados por los teólogos, de hecho tanto el Magisterio de la Iglesia -en el curso de una tradición constante- como el sentido moral de los fieles han declarado sin vacilación que la masturbación es un acto intrínsecamente y gravemente desordenado [19]. La razón principal es que, cualquiera que sea el motivo para actuar de esta manera, el uso deliberado de la facultad sexual fuera de las relaciones conyugales normales contradice esencialmente la finalidad de la facultad. Porque carece de la relación sexual exigida por el orden moral, es decir, la relación que realiza “el pleno sentido de la entrega mutua y la procreación humana en el contexto del amor verdadero” [20]. Todo ejercicio deliberado de la sexualidad debe reservarse a esta relación regular. Aunque no se puede probar que la Escritura condena este pecado por su nombre, la tradición de la Iglesia ha entendido con razón que está condenado en el Nuevo Testamento cuando éste habla de "impureza", "falta de castidad" y otros vicios contrarios a la castidad y a la continencia.

Las encuestas sociológicas son capaces de mostrar la frecuencia de este trastorno según los lugares, poblaciones o circunstancias estudiadas. De esta manera se descubren los hechos, pero los hechos no constituyen un criterio para juzgar el valor moral de los actos humanos [21]. La frecuencia del fenómeno en cuestión está ciertamente ligada a la debilidad innata del hombre tras el pecado original; pero también ha de relacionarse con la pérdida del sentido de Dios, con la corrupción de la moral engendrada por la comercialización del vicio, con el libertinaje desenfrenado de tantos espectáculos y publicaciones públicas, así como con el descuido del pudor, que es el guardián de la castidad.

Sobre el tema de la masturbación, la psicología moderna proporciona mucha información válida y útil para formular un juicio más equitativo sobre la responsabilidad moral y para orientar la acción pastoral. La psicología ayuda a ver cómo la inmadurez de la adolescencia (que a veces puede persistir después de esa edad), el desequilibrio psicológico o el hábito pueden influir en el comportamiento, disminuyendo el carácter deliberado del acto y provocando una situación en la que subjetivamente no siempre puede haber culpa grave. Pero en general, no debe presumirse la ausencia de responsabilidad grave; esto sería malinterpretar la capacidad moral de las personas.

En el ministerio pastoral, para formarse un juicio adecuado en los casos concretos, se considerará el comportamiento habitual de las personas en su totalidad, no sólo en cuanto a la práctica individual de la caridad y de la justicia, sino también en cuanto al cuidado del individuo en la observancia de los preceptos particulares de la castidad. En particular, habrá que examinar si el individuo utiliza los medios necesarios, tanto naturales como sobrenaturales, que la ascética cristiana, desde su larga experiencia, recomienda para vencer las pasiones y progresar en la virtud.


X

La observancia de la ley moral en el campo de la sexualidad y la práctica de la castidad se han visto seriamente comprometidas, especialmente entre los cristianos menos fervientes, por la actual tendencia a minimizar en lo posible, cuando no negar de plano, la realidad del pecado grave, al menos menos en la vida real de las personas.

Hay quien llega a afirmar que el pecado mortal, que provoca la separación de Dios, sólo existe en la negativa formal directamente opuesta a la llamada de Dios, o en ese egoísmo que se cierra total y deliberadamente al amor al prójimo. Dicen que sólo entonces entra en juego la opción fundamental, es decir, la decisión que compromete totalmente a la persona y que es necesaria para que exista el pecado mortal; por esta opción la persona, desde lo más profundo de su personalidad, asume o ratifica una actitud fundamental hacia Dios o hacia las personas. Por el contrario, las llamadas acciones "periféricas" (que, se dice, no suelen implicar una elección decisiva), no llegan a cambiar la opción fundamental, tanto menos cuanto que a menudo vienen, como se observa, por costumbre. Así, tales acciones pueden debilitar la opción fundamental, pero no hasta el punto de cambiarla por completo. Ahora bien, según estos autores, un cambio de la opción fundamental hacia Dios se produce menos fácilmente en el campo de la actividad sexual, donde la persona generalmente no transgrede el orden moral de manera totalmente deliberada y responsable, sino bajo la influencia de la pasión, debilidad, inmadurez, a veces incluso por la ilusión de mostrar así amor a otra persona. A estas causas suele sumarse la presión del entorno social. donde una persona generalmente no transgrede el orden moral de manera totalmente deliberada y responsable, sino bajo la influencia de la pasión, la debilidad, la inmadurez, a veces incluso a través de la ilusión de mostrar así amor por otra persona.

En realidad, es precisamente la opción fundamental la que en última instancia define la disposición moral de una persona. Pero puede ser completamente cambiada por actos particulares, especialmente cuando, como sucede a menudo, éstos han sido preparados por actos previos más superficiales. En cualquier caso, es erróneo decir que los actos particulares no son suficientes para constituir pecado mortal.

Según la enseñanza de la Iglesia, el pecado mortal, que se opone a Dios, no consiste sólo en la resistencia formal y directa al mandamiento de la caridad. Se encuentra igualmente en esta oposición al amor auténtico que se incluye en toda transgresión deliberada, en materia grave, de cada una de las leyes morales.

Cristo mismo ha indicado el doble mandamiento del amor como base de la vida moral. Pero de este mandamiento depende “toda la Ley, y también los Profetas” [22]. Comprende, pues, los demás preceptos particulares. De hecho, al joven que preguntó: “... ¿qué obra buena debo hacer para poseer la vida eterna?” Jesús respondió: “... si quieres entrar en la vida, guarda los mandamientos... No debes matar. No debes cometer adulterio. No debes robar. No debes dar falso testimonio. Honra a tu padre y a tu madre, y debes amar a tu prójimo como a ti mismo” [23].

Por lo tanto, una persona peca mortalmente no sólo cuando su acción proviene del desprecio directo del amor a Dios y al prójimo, sino también cuando consciente y libremente, por cualquier motivo, elige algo que está gravemente desordenado. Porque en esta elección, como se ha dicho más arriba, está ya incluido el desprecio del mandamiento divino: la persona se aparta de Dios y pierde la caridad. Ahora bien, según la tradición cristiana y la enseñanza de la Iglesia, y como reconoce también la recta razón, el orden moral de la sexualidad implica valores tan elevados de la vida humana que toda violación directa de este orden es objetivamente grave [24].

Es verdad que en los pecados del orden sexual, por su especie y sus causas, más fácilmente sucede que no se da plenamente el libre consentimiento; este es un hecho que exige cautela en todo juicio sobre la responsabilidad del sujeto. En este punto es particularmente oportuno recordar las siguientes palabras de la Escritura: “El hombre mira las apariencias pero Dios mira el corazón” [25]. Sin embargo, aunque se recomienda la prudencia al juzgar la gravedad subjetiva de un determinado acto pecaminoso, de ninguna manera se puede sostener que en el campo sexual no se cometen pecados mortales.

Los pastores de almas, por lo tanto, deben ejercitar la paciencia y la bondad; pero no les está permitido anular los mandamientos de Dios, ni reducir injustificadamente la responsabilidad de las personas. “No menospreciar en nada la enseñanza salvífica de Cristo constituye una forma eminente de caridad para con las almas. Pero ésta debe ir siempre acompañada de paciencia y bondad, como el mismo Señor dio ejemplo en el trato con las personas. Habiendo venido no a condenar sino a para salvar, era ciertamente intransigente con el mal, pero misericordioso con los individuos” [26].


XI

Como se ha dicho anteriormente, el propósito de esta Declaración es llamar la atención de los fieles en las circunstancias actuales sobre ciertos errores y modos de comportamiento contra los cuales deben guardarse. La virtud de la castidad, sin embargo, de ninguna manera se limita únicamente a evitar las faltas ya enumeradas. Está dirigido a alcanzar metas más altas y más positivas. Es una virtud que concierne a toda la personalidad, tanto en el comportamiento interior como exterior.

Cada uno debe estar dotado de esta virtud según su estado de vida: para algunos significará la virginidad o el celibato consagrado a Dios, que es una forma eminente de entregarse más fácilmente a Dios solo con un corazón indiviso [27]. Para otros tomará la forma determinada por la ley moral, según sean casados ​​o solteros. Pero cualquiera que sea el estado de vida, la castidad no es simplemente un estado externo; debe purificar el corazón del hombre según las palabras de Cristo: “Habéis aprendido cómo se dijo: No debes cometer adulterio. Pero yo os digo: si un hombre mira a una mujer para codiciarla, ya ha cometido adulterio con ella en su corazón” [28].

La castidad está incluida en esa continencia que San Pablo cuenta entre los dones del Espíritu Santo, mientras que condena la sensualidad como un vicio particularmente indigno del cristiano y que impide la entrada en el Reino de los Cielos [29]. “Lo que Dios quiere es que todos sean santos. Quiere que se mantengan alejados de la fornicación, y que cada uno de vosotros sepa usar el cuerpo que le pertenece de una manera santa y honorable, no cediendo a la lujuria egoísta como los paganos que no conocen a Dios. No quiere que nadie jamás peque por aprovecharse de un hermano en estas cosas... 
Hemos sido llamados por Dios a ser santos, no a ser inmorales. En otras palabras, cualquiera que objete no está objetando a una autoridad humana, sino a Dios, Quien os da Su Espíritu Santo” [30]. “Entre vosotros no debe haber ni una sola mención a la fornicación o la impureza en cualquiera de sus formas, o la promiscuidad: ¡esto difícilmente sería propio de los santos! Porque podéis estar completamente seguro de que nadie que realmente se entregue a la fornicación, la impureza o la promiscuidad, que es adorar a un dios falso, puede heredar algo del Reino de Dios. No dejéis que nadie os engañe con argumentos vanos: es por esa vida relajada que la ira de Dios desciende sobre los que se rebelan contra Él. Aseguraos de no estar incluido con ellos. En otro tiempo erais tinieblas, pero ahora sois luz en el Señor; sed como hijos de la luz, porque los efectos de la luz se ven en toda la bondad y en la recta vivencia y en la verdad” [31]. 

Además, el Apóstol señala el motivo específicamente cristiano para practicar la castidad cuando condena el pecado de la fornicación no sólo en la medida en que esta acción es perjudicial para el prójimo o para el orden social, sino porque el fornicador ofende a Cristo que lo ha redimido con su sangre y de quien es miembro, y contra el Espíritu Santo de quien es templo. “Sabéis, ciertamente, que vuestros cuerpos son miembros que forman el cuerpo de Cristo... Todos los demás pecados se cometen fuera del cuerpo; pero fornicar es pecar contra vuestro propio cuerpo. Vosotros sabéis que vuestro cuerpo es el templo del Espíritu Santo, que está en vosotros desde que lo recibisteis de Dios. Vosotros no sois de vuestra propiedad, habéis sido comprados y pagados. Por eso debéis usar vuestro cuerpo para la gloria de Dios” [32].

Cuanto más aprecien los fieles el valor de la castidad y su papel necesario en su vida de hombres y mujeres, mejor comprenderán, por una especie de instinto espiritual, sus exigencias y consejos morales. Del mismo modo sabrán acoger y cumplir mejor, con espíritu de docilidad a la enseñanza de la Iglesia, lo que dicta una conciencia recta en los casos concretos.


XII

El apóstol san Pablo describe en términos vívidos el doloroso conflicto interior de la persona esclava del pecado: el conflicto entre “la ley de su mente” y la “ley del pecado que habita en sus miembros” y que lo tiene cautivo [33]. Pero el hombre puede alcanzar la liberación de su “cuerpo condenado a muerte” por la gracia de Jesucristo [34]. De esta gracia gozan los que han sido justificados por ella y a quienes “la ley del espíritu de vida en Cristo Jesús ha liberado de la ley del pecado y de la muerte” [35]. Por eso el Apóstol les exhorta: “Por eso no debéis dejar que el pecado reine en vuestros cuerpos mortales ni os imponga la obediencia a las pasiones corporales” [36].

Esta liberación, que capacita para servir a Dios en novedad de vida, no suprime, sin embargo, la concupiscencia derivada del pecado original, ni los impulsos al mal en este mundo, que está “en poder del maligno” [37]. Por eso el Apóstol exhorta a los fieles a vencer las tentaciones con el poder de Dios [38] y a “hacer frente a las asechanzas del diablo” [39] con la fe, la oración vigilante [40] y una austeridad de vida que lleve el cuerpo a la sujeción al Espíritu [41].

Vivir la vida cristiana siguiendo las huellas de Cristo exige que cada uno “se niegue a sí mismo y tome su cruz cada día” [42], sostenido por la esperanza de la recompensa, porque “si hemos muerto con él, también reinaremos con él” [43]. De acuerdo con estas apremiantes exhortaciones, los fieles de este tiempo, y hoy más que nunca, deben utilizar los medios que la Iglesia siempre ha recomendado para vivir una vida casta. Estos medios son: la disciplina de los sentidos y de la mente, la vigilancia y la prudencia en evitar las ocasiones de pecado, la observancia del pudor, la moderación en la recreación, las actividades sanas, la oración asidua y la recepción frecuente de los Sacramentos de la Penitencia y la Eucaristía. Especialmente los jóvenes deben fomentar con fervor la devoción a la Inmaculada Madre de Dios, y tomar como ejemplo la vida de los santos y de otros fieles, sobre todo jóvenes, que sobresalieron en la práctica de la castidad.

Es importante en particular que todos tengan en alta estima la virtud de la castidad, su belleza y su poder de atracción. Esta virtud aumenta la dignidad de la persona humana y le permite amar de verdad, desinteresadamente, sin egoísmo y con respeto a los demás.


XIII

Corresponde a los obispos instruir a los fieles en la enseñanza moral relativa a la moralidad sexual, por grandes que sean las dificultades para llevar a cabo esta labor frente a las ideas y prácticas generalmente predominantes en la actualidad. Esta doctrina tradicional debe ser estudiada más profundamente. Debe ser transmitida de manera capaz de iluminar adecuadamente las conciencias de quienes se enfrentan a situaciones nuevas y debe ser enriquecida con un discernimiento de todos los elementos que con verdad y utilidad se pueden aportar sobre el sentido y el valor de la sexualidad humana. Pero los principios y normas de la vida moral reafirmados en esta Declaración deben ser sostenidos y enseñados fielmente. Sobre todo será necesario hacer comprender a los fieles que la Iglesia sostiene estos principios no como supersticiones antiguas e inviolables, ni por algún prejuicio maniqueo, como a menudo se alega, sino más bien porque sabe con certeza que están en completa armonía con el orden divino de la creación y con el espíritu de Cristo, y por lo tanto, también con la dignidad humana.

Es también misión de los obispos cuidar de que en las facultades de teología y en los seminarios se enseñe una sana doctrina iluminada por la fe y dirigida por el Magisterio de la Iglesia. Los obispos también deben asegurarse de que los confesores iluminen la conciencia de las personas y que la instrucción catequética se imparta en perfecta fidelidad a la doctrina católica.

Corresponde a los obispos, a los sacerdotes y a sus colaboradores alertar a los fieles contra las opiniones erróneas expresadas a menudo en libros, revistas y reuniones públicas.

Los padres, en primer lugar, y también los educadores de los jóvenes, deben esforzarse por conducir a sus hijos y alumnos, mediante una educación integral, a la madurez psicológica, afectiva y moral propia de su edad. Les darán, pues, con prudencia, información adecuada a su edad; y formarán asiduamente su voluntad según la moral cristiana, no sólo con el consejo, sino sobre todo con el ejemplo de su propia vida, contando con la ayuda de Dios, que obtendrán en la oración. Asimismo, protegerán a los jóvenes de los muchos peligros de los que no son conscientes.

Los artistas, los escritores y todos aquellos que utilizan los medios de comunicación social deben ejercer su profesión de acuerdo con su fe cristiana y con clara conciencia de la enorme influencia que pueden tener. Deben recordar que “la primacía del orden moral objetivo debe ser considerada como absoluta por todos” [44] y que es erróneo que den prioridad por encima de ella a cualquier supuesto propósito estético, o a la ventaja material o al éxito. Ya se trate de obras artísticas o literarias, de espectáculos públicos o de información, cada individuo en su ámbito debe mostrar tacto, discreción, moderación y verdadero sentido de los valores. De este modo, lejos de contribuir a la creciente permisividad del comportamiento, cada individuo contribuirá a controlarlo e incluso a hacer más sano el clima moral de la sociedad.

Todos los laicos, por su parte, en virtud de sus derechos y deberes en el trabajo del apostolado, procuren obrar del mismo modo.

Finalmente, es necesario recordar a todos las palabras del Concilio Vaticano II: “Este Santo Sínodo afirma igualmente que los niños y los jóvenes tienen derecho a que se les anime a sopesar los valores morales con rectitud de conciencia y a abrazarlos por elección personal, a conocer y amar más adecuadamente, por lo que exhorta encarecidamente a todos los que ejercen el gobierno sobre los pueblos o presiden la obra de la educación, a que procuren que la juventud nunca sea privada de este sagrado derecho” [45].

En la audiencia concedida el 7 de noviembre de 1975 al suscrito Prefecto de la Sagrada Congregación para la Doctrina de la Fe, el Soberano Pontífice por la Divina Providencia el Papa Pablo VI aprobó esta Declaración “Sobre ciertas cuestiones relativas a la ética sexual”, la confirmó y ordenó su publicación.

Dado en Roma, en la Sagrada Congregación para la Doctrina de la Fe, el 29 de diciembre de 1975.

Franjo Cardenal Seper
Prefecto

Monseñor Jerome Hamer, OP
Arzobispo Titular de Lorium
Secretario


Notas finales:

1. Cf. Concilio Ecuménico Vaticano II, Constitución sobre la Iglesia en el Mundo Moderno Gaudium et Spes, 47 AAS 58 (1966), p. 1067.

2. Cf. Constitución Apostólica Regimini Ecclesiae Universae, 29 (15 de agosto de 1967) AAS 89 (1967), p. 1067

3. Gaudium et Spes, 16 AAS 58 (1966), pág. 1037

4. Juan 8:12.

5. Concilio Ecuménico Vaticano II, Declaración Dignitatis Humanae, 3 AAS 58 (1966), p. 931

6. 1 Timoteo 3:15

7. Dignitatis Humanae, 14 AAS 58 (1966), p. 940; cf Pío XI, carta encíclica Casti Connubii, 31 de diciembre de 1930 AAS 22 (1930), pp. 579-580; Pío XII, discurso del 1 de noviembre. 2º, 1954 AAS 46 (1954), págs. 671-672; Juan XXIII, carta encíclica Mater et Magistra, 15 de mayo de 1961 AAS 53 (1961), p. 457; Pablo VI, carta encíclica Humanae Vitae, 4, 25 de julio de 1968 AAS 60 (1968) p. 483.

8. Cf. Concilio Ecuménico Vaticano II, Declaración Gravissimum Educationis, 1, 8: AAS 58 (1966), pp. 729-730; 734-736 Gaudium et Spes, 29, 60, 67 AAS 58 (1966), pp. 1048 1049, 1080-1081, 1088-1089.

9. Gaudium et Spes, 51 AAS 58 (1966), págs. 1072

10. Ibíd.; cf también 49 loc cit, pp. 1069-1

11. Ibíd., 49, 50 loc cit, págs. 1069-1072.

12. La presente Declaración no entra en más detalles sobre las normas de la vida sexual dentro del matrimonio; estas normas han sido claramente enseñadas en las cartas encíclicas Casti Connubii y Humanae Vitae.

13. Cf. Mt 19, 4-6.

14. 1 Corintios 7:9.

15. Cf. Efesios 5:25-32.

16. Las relaciones sexuales fuera del matrimonio están formalmente condenadas I Cor 5,1; 6:9; 7:2; 10:8; Efe. 5:5; 1 Timoteo 1:10; Hebreos 13:4; y con razones explícitas I Cor 6,12-20.

17. Cf. Inocencio IV, carta “Sub catholica professione”, 6 de marzo de 1254, DS 835; Pío II, “Propos damn in Ep Cum sicut accepimus” 13 de noviembre de 1459, DS 1367; decretos del Santo Oficio, 24 de septiembre de 1665, DS 2045; 2 de marzo de 1679, DS 2148 Pío XI, carta encíclica Casti Connubii, 31 de diciembre de 1930 AAS 22 (1930), pp. 558 559.

18. Rom 1:24-27 “Por eso Dios los abandonó a sus placeres inmundos y a las prácticas con las que deshonran sus propios cuerpos, ya que han abandonado la verdad Divina por una mentira y han adorado y servido a criaturas en lugar de al Creador, Quien es bendito por siempre. Amén. Por eso Dios los ha abandonado a pasiones degradantes; por eso sus mujeres se han vuelto de las relaciones sexuales naturales a prácticas antinaturales y por eso sus hombres han abandonado las relaciones sexuales naturales para consumirse de pasión por otros hombres haciendo cosas desvergonzadas con hombres y obteniendo una recompensa apropiada por su perversión” Ver también lo que San Pablo dice de “masculorum concubitores” en 1 Cor 6:10; 1 Timoteo 1:10.

19. Cf. León IX, carta “Ad espléndido nitentis”, del año 1054 DS 687-688, decreto del Santo Oficio, 2 de marzo de 1679: DS 2149; Pío XII, “Allocutio”, 8 de octubre de 1953 AAS 45 (1953), pp. 677-678; 19 de mayo de 1956 AAS 48 (1956), p. 472-4

20. Gaudium et Spes, 51 AAS 58 (1966), pág. 1072

21. “... si las investigaciones sociológicas nos son útiles para comprender mejor la mentalidad del medio ambiente, las preocupaciones y necesidades de aquellos a quienes anunciamos la palabra de Dios, así como las resistencias a las que la razón humana se opone en la edad moderna, con la idea generalizada de que no habría una forma legítima de conocimiento fuera de la ciencia, las conclusiones de tales investigaciones no podrían constituir en sí mismas un criterio determinante de la verdad”, Pablo VI, exhortación apostólica Quinque iam anni. 8 de diciembre de 1970, AAS 63 (1971), p. 102.

22. Mt 22:38, 40.

23. Mt 19, 16-19.

24. Cf. nota 17 y 19 supra Decreto del Santo Oficio, 18 de marzo de 1666, DS 2060; Pablo VI, carta encíclicaHumanae Vitae, 13, 14 AAS 60 (1968), pp. 489-496.

25. Samuel 16:7.

26. Pablo VI, carta encíclica Humanae Vitae, 29 AAS 60 (1968), p. 501

27. Cf. 1 Corintios 7:7, 34; Concilio de Trento, Sesión XXIV, can 10 DS 1810; Concilio Vaticano II, Constitución Lumen Gentium, 42 43, 44 AAS 57 (1965), pp. 47-51 Sínodo de los obispos, “De Sacerdotio Ministeriali”, parte II, 4, b: AAS 63 (1971), pp. 915-916.

28. Mt 5,28.

29. Cf. Gálatas 5:19-23; 1 Corintios 6:9-11.

30. 1 Tesalonicenses 4:3-8; cf. Colosenses 3:5-7; 1 Timoteo 1:10.

31. Efesios 5:3-8; cf. 4:18-19.

32. 1 Co 6:15, 18-20.

33. Cf. Romanos 7:23.

34. Cf. Romanos 7:24-25.

35. Cf. Romanos 8:2.

36. Rom 6:12.

37. 1 Juan 5:19.

38. Cf. 1 Corintios 10:13.

39. Efesios 6:11.

40. Ct Efesios 6:16, 18.

41. Ct 1 Cor 9,27.

42. Lc 9,23.

43. II Timoteo 2:11-12.

44. Decreto del Concilio Ecuménico Vaticano II Inter Mirifica, 6 AAS 56 (1964), p. 147.

45. Gravissimum educationis, 1: AAS 58 (1966), p. 730


sábado, 17 de marzo de 2001

CARTA PROTOCOLO SUPREMA HAEC SACRA (8 DE AGOSTO DE 1949)


Carta al Arzobispo de Boston

Autor: CDF (Santo Oficio)

CARTA DE LA SAGRADA CONGREGACIÓN DEL SANTO OFICIO

Arzobispo Richard J. Cushing

Dada el 8 de agosto de 1949 explicando el verdadero sentido de la Doctrina Católica de que no hay salvación fuera de la Iglesia.


Esta importante Carta del Santo Oficio está introducida por una carta del Reverendísimo Arzobispo de Boston.

La Sagrada Congregación Suprema del Santo Oficio ha examinado de nuevo el problema del Padre Leonard Feeney y del Centro San Benito. Habiendo estudiado cuidadosamente las publicaciones del Centro, y habiendo considerado todas las circunstancias de este caso, la Sagrada Congregación me ha ordenado publicar, en su totalidad, la carta que la misma Congregación me envió el 8 de agosto de 1949. El Sumo Pontífice, Su Santidad, el Papa Pío XII, ha dado su plena aprobación a esta decisión. Por lo tanto, en la obediencia debida, publicamos, en su totalidad, el texto de la carta tal como fue recibida del Santo Oficio.

Dado en Boston, Massachusetts, a 4 de septiembre de 1952.

Walter J. Furlong, Canciller

Richard J. Cushing, Arzobispo de Boston.


CARTA DEL SANTO OFICIO

De la Sede del Santo Oficio, 8 de agosto de 1949.

Excelentísimo Señor:

Esta Suprema y Sagrada Congregación ha seguido muy atentamente el surgimiento y el curso de la grave controversia suscitada por ciertos asociados del "Centro San Benito" y del "Boston College" en relación con la interpretación de aquel axioma: "Fuera de la Iglesia no hay salvación".

Después de haber examinado todos los documentos necesarios o útiles en este asunto, entre ellos informaciones de su Cancillería, así como recursos e informes en los que los asociados del "Centro San Benito" explican sus opiniones y quejas, y también muchos otros documentos pertinentes a la controversia, oficialmente recogidos, la misma Sagrada Congregación está convencida de que la desafortunada controversia surgió del hecho de que el axioma, "fuera de la Iglesia no hay salvación", no fue correctamente entendido y ponderado, y que la misma controversia se hizo más amarga por la grave perturbación de la disciplina derivada del hecho de que algunos de los asociados de las instituciones mencionadas anteriormente negaron reverencia y obediencia a las autoridades legítimas.

En consecuencia, los Eminentísimos y Reverendísimos Cardenales de esta Suprema Congregación, en sesión plenaria celebrada el miércoles 27 de julio de 1949, decretaron, y el augusto Pontífice en audiencia celebrada el jueves siguiente, 28 de julio de 1949, se dignó dar su aprobación, que se dieran las siguientes explicaciones pertinentes a la doctrina, así como las invitaciones y exhortaciones pertinentes a la disciplina:

Estamos obligados por la fe divina y católica a creer todas aquellas cosas que están contenidas en la Palabra de Dios, ya sea en la Escritura o en la Tradición, y que son propuestas por la Iglesia para ser creídas como divinamente reveladas, no sólo a través del juicio solemne, sino también a través del magisterio ordinario y universal (Denzinger, n. 1792).

Ahora bien, entre las cosas que la Iglesia siempre ha predicado y nunca dejará de predicar se encuentra también aquella declaración infalible por la que se nos enseña que no hay salvación fuera de la Iglesia.

Sin embargo, este dogma debe entenderse en el sentido en que la Iglesia misma lo entiende. Pues no fue a los juicios privados a quienes Nuestro Salvador dio por explicación aquellas cosas que están contenidas en el depósito de la fe, sino a la autoridad docente de la Iglesia.

Ahora bien, en primer lugar, la Iglesia enseña que en este asunto se trata de un mandamiento muy estricto de Jesucristo. Pues Él ordenó explícitamente a Sus apóstoles que enseñaran a todas las naciones a observar todas las cosas que Él mismo había mandado (Mt. 28: 19-20).

Por ello, entre los mandamientos de Cristo, no ocupa el menor lugar aquel por el cual se nos ordena ser incorporados por el bautismo al Cuerpo Místico de Cristo, que es la Iglesia, y permanecer unidos a Cristo y a su Vicario, por medio del cual Él mismo gobierna de manera visible la Iglesia en la tierra.

Por lo tanto, no se salvará nadie que, sabiendo que la Iglesia ha sido divinamente establecida por Cristo, se niegue a someterse a la Iglesia o niegue obediencia al Romano Pontífice, Vicario de Cristo en la tierra.

El Salvador no sólo ordenó que todas las naciones entraran en la Iglesia, sino que también decretó que la Iglesia fuera un medio de salvación sin el cual nadie puede entrar en el reino de la gloria eterna.

En su infinita misericordia Dios ha querido que los efectos, necesarios para que uno se salve, de aquellas ayudas para la salvación que se dirigen al fin último del hombre, no por necesidad intrínseca, sino sólo por institución divina, puedan también obtenerse en ciertas circunstancias cuando esas ayudas se usan sólo con deseo y anhelo. Esto lo vemos claramente afirmado en el Sagrado Concilio de Trento, tanto en referencia al sacramento de la regeneración como en referencia al sacramento de la penitencia (Denzinger, n. 797, 807).

Lo mismo, en su propio grado, debe afirmarse de la Iglesia, en cuanto ayuda general a la salvación. Por lo tanto, para que uno pueda obtener la salvación eterna, no siempre se requiere que se incorpore a la Iglesia realmente como miembro, pero es necesario que al menos esté unido a ella por el deseo y el anhelo.

Sin embargo, no es necesario que este deseo sea siempre explícito, como lo es en los catecúmenos; sino que, cuando una persona está envuelta en una ignorancia invencible, Dios acepta también un deseo implícito, llamado así porque está incluido en aquella buena disposición del alma por la que una persona desea que su voluntad se conforme con la voluntad de Dios.

Estas cosas se enseñan claramente en aquella carta dogmática que fue publicada por el Soberano Pontífice, el Papa Pío XII, el 29 de junio de 1943, “Sobre el Cuerpo Místico de Jesucristo” (AAS, Vol. 35, an. 1943, p. 193 ss.). En efecto, en esta carta el Sumo Pontífice distingue claramente entre los que están efectivamente incorporados a la Iglesia como miembros, y los que están unidos a la Iglesia sólo por deseo.

Hablando de los miembros de los que se compone el Cuerpo místico aquí en la tierra, el mismo augusto Pontífice dice: "En realidad sólo deben ser incluidos como miembros de la Iglesia aquellos que han sido bautizados y profesan la verdadera fe, y que no han sido tan desafortunados como para separarse de la unidad del Cuerpo, o han sido excluidos por la autoridad legítima por faltas graves cometidas".

Hacia el final de esta misma carta encíclica, al invitar muy afectuosamente a la unidad a quienes no pertenecen al cuerpo de la Iglesia católica, menciona a quienes "están relacionados con el Cuerpo místico del Redentor por un cierto anhelo y deseo inconscientes", y a éstos no los excluye en absoluto de la salvación eterna, sino que, por el contrario, afirma que se encuentran en una condición "en la que no pueden estar seguros de su salvación", ya que "siguen privados de aquellos muchos dones y auxilios celestiales de los que sólo se puede gozar en la Iglesia católica" (AAS, 1. c., p. 243). Con estas sabias palabras reprende tanto a los que excluyen de la salvación eterna a todos los unidos a la Iglesia sólo por deseo implícito, como a los que afirman falsamente que los hombres pueden salvarse igualmente bien en todas las religiones (cf. Papa Pío IX, Alocución, Singulari quadam; también Papa Pío IX en la carta encíclica, Quanto conficiamur moerore.

Pero no debe pensarse que cualquier deseo de entrar en la Iglesia basta para salvarse. Es necesario que el deseo por el que uno se relaciona con la Iglesia esté animado por la caridad perfecta. Tampoco un deseo implícito puede producir su efecto, a menos que la persona tenga una fe sobrenatural: "Porque es necesario que el que se acerca a Dios crea que Dios existe y que es galardonador de los que le buscan" (Heb. 11, 6). El Concilio de Trento declara (Sesión VI, cap. 8): "La fe es el principio de la salvación del hombre, el fundamento y la raíz de toda justificación, sin la cual es imposible agradar a Dios y alcanzar la comunión de sus hijos" (Denzinger, n. 801).

De lo que se ha dicho es evidente que las cosas que se proponen en la revista “Desde los tejados”, fascículo 3, como enseñanza genuina de la Iglesia Católica están lejos de serlo y son muy perjudiciales tanto para los que están dentro de la Iglesia como para los que están fuera.

De estas declaraciones que pertenecen a la doctrina, se siguen ciertas conclusiones que se refieren a la disciplina y a la conducta, y que no pueden ser desconocidas para aquellos que defienden vigorosamente la necesidad por la que todos están obligados' a pertenecer a la verdadera Iglesia y a someterse a la autoridad del Romano Pontífice y de los Obispos "a quienes el Espíritu Santo ha puesto... para regir la Iglesia" (Hechos 20:28).

Por lo tanto, no se puede entender cómo el Centro San Benito puede afirmar sistemáticamente ser una escuela católica y desear ser considerada como tal, y sin embargo no ajustarse a las prescripciones de los cánones 1381 y 1382 del Código de Derecho Canónico, y seguir existiendo como fuente de discordia y rebelión contra la autoridad eclesiástica y como fuente de perturbación de muchas conciencias.

Además, no se comprende cómo un miembro de un Instituto religioso, a saber, el Padre Feeney, se presenta como "Defensor de la Fe", y al mismo tiempo no duda en atacar la instrucción catequética propuesta por las autoridades legítimas, y ni siquiera ha temido incurrir en graves sanciones amenazadas por los sagrados cánones a causa de sus graves violaciones de sus deberes como religioso, sacerdote y miembro ordinario de la Iglesia.

Por último, de ningún modo debe tolerarse que algunos católicos se arroguen el derecho de publicar una revista, con el fin de difundir doctrinas teológicas, sin el permiso de la autoridad eclesiástica competente, llamado "imprimatur" que prescriben los sagrados cánones.

Por lo tanto, los que en grave peligro se alzan contra la Iglesia, tengan seriamente presente que después que "Roma ha hablado" no pueden ser excusados ni siquiera por razones de buena fe. Ciertamente, su vínculo y deber de obediencia hacia la Iglesia es mucho más grave que el de aquellos que todavía están relacionados con la Iglesia "sólo por un deseo inconsciente". Que se den cuenta de que son hijos de la Iglesia, alimentados amorosamente por ella con la leche de la doctrina y de los sacramentos, y que, por lo tanto, habiendo oído la clara voz de su Madre, no pueden ser excusados de ignorancia culpable, y que, por lo tanto, se les aplique sin restricción alguna aquel principio: la sumisión a la Iglesia Católica y al Soberano Pontífice se requiere como necesaria para la salvación.

Al enviar esta carta, declaro mi profunda estima, y quedo,

el más devoto de Vuestra Excelencia,

F. Cardenal Marchetti-Selvaggiani.

A. Ottaviani, Asesor.

(Privado); Santo Oficio, 8 de agosto de 1949.



viernes, 16 de marzo de 2001

BENEDICTUS DEUS (29 DE ENERO DE 1336)


CONSTITUCIÓN 

BENEDICTUS DEUS

SOBRE LA VISIÓN BEATÍFICA DE DIOS

PAPA BENEDICTO XII

Definición pontificia sobre la creencia de la Iglesia de que las almas de los difuntos van a su recompensa eterna inmediatamente después de la muerte, en lugar de permanecer en un estado de existencia inconsciente hasta el Juicio Final.


Beato obispo, siervo de los siervos de Dios, en perpetua memoria.

Bendito es Dios en sus dones y santo en todas sus obras, que plantó la santísima Iglesia Católica, Apostólica y Romana con su diestra como una viña y la levantó como cabeza principal y pináculo de todas las iglesias, diciendo al Señor a Pedro: "Tú eres Pedro y sobre esta piedra edificaré mi iglesia" (Mt 16,18) - no la abandona en su compasión, sino que por medio de sus bienaventurados apóstoles, especialmente Pedro y Pablo, los más singulares defensores de la misma Iglesia, guarda con piadosa benignidad y continua piedad, hasta el punto de que, guiada por los mismos gobernantes, permanece estable en sí misma, fundada sobre una piedra firme y que todos los adoradores de la fe cristiana le obedezcan, estén listos, tengan la intención, habiten bajo su enseñanza y permanezcan bajo su disciplina y corrección, para que nada imprudente sea dogmatizado en ellos, que los incautos sean injertados, que los imprudentes sean injertados en la fe, para que los hombres se aparten del mal y hagan el bien, y caminen por sendas rectas (Jeremías 31:21) y se dirijan a cosas mejores por medio de santos deseos, porque ellos esperan la inminente retribución de la vida eterna para los justos, que teman las calamidades eternas del infierno, porque está escrito: “He aquí, yo vengo pronto, y mi galardón conmigo, para pagar a cada uno según sus obras” (Apoc. 3:11). 

Pero si ha habido por parte de alguien un intento de hacer lo contrario, inmediatamente lo saca por completo con su propia autoridad, incluso con castigos adicionales, según lo crea conveniente. Por lo cual, para subsistir en sí mismo y reformar a los demás, se dice que nuestro Salvador Jesucristo oró al Padre en el tiempo de su pasión, diciendo: “Simón, he aquí Satanás os buscó para zarandearos (sic) como el trigo, pero yo he rogado por Vos, para que vuestra fe no desfallezca, y Vos, una vez convertido, confirméis a vuestros hermanos (Lc. 22, 31-32).

Hace mucho tiempo, en la época de nuestro predecesor, el Papa Juan XXII, de feliz memoria, entre algunos, incluso maestros en teología, sobre la visión de las almas de los justos después de su muerte, en la cual no había nada que purgar cuando ellos fallecieron en este mundo, o si lo hubieran necesitado, ya se habrían purgado por completo, si ven la esencia divina antes de su propia resurrección corporal, y el juicio general, y sobre algunos otros surgió la materia en cuestión; algunos de ellos negativos, algunos afirmativos, pero otros, según sus imaginaciones, de la visión de la esencia divina por las almas, trataron de mostrarla de diferentes maneras y de diferentes maneras, como se sabe y se desprende de sus dichos y escritos. En cuanto al resto de sus discusiones, que omitimos aquí en aras de la brevedad, porque aparecerán más adelante de Nuestras determinaciones, también estaban en desacuerdo entre sí. Y cuando el mismo antecesor, a quien correspondía la referida determinación, se preparaba para la decisión de tales negociaciones en su Consistorio público, tanto a sus hermanos, a los Cardenales de la sagrada Iglesia Romana, de cuyo número éramos entonces, como a los prelados y maestros en teología, muchos de los cuales estaban presentes en ese momento, mandando más estrictamente y ordenando, que cuando le fueran requeridos, sobre el asunto de la dicha visión, cada uno debería decir deliberadamente lo que sentía, sin embargo, la muerte se anticipó y no logró completarlo.

Por lo tanto, después de la muerte del antedicho predecesor, hemos sido elevados por gracia divina a la cumbre del Apostolado Supremo, prestando más atención a cuántos peligros amenazaban a las almas por lo anterior y sus conflictos no resueltos, y cuántos escándalos podrían surgir de ellos, para que se manifieste su verdad, y se conozca la solidez de la verdad, habiendo considerado previamente el examen cuidadoso antedicho y la deliberación con nuestros hermanos, los Cardenales de la llamada sacrosanta Iglesia Romana, por el consejo de nuestros Hermanos mismos, definimos por esta Constitución perpetuamente válida, por autoridad apostólica, que según el común arreglo de Dios de las almas de los santos varones que partieron de este mundo antes de la pasión de nuestro Señor Jesucristo, así como de los santos apóstoles, mártires, confesores, vírgenes y demás muertos, después del santo bautismo de Cristo recibido por ellos, en quienes nada había que pudiera ser limpiado cuando murieron, y no lo será cuando mueran aun en el futuro; cuando fueron purificados después de su muerte; y que las almas de los niños renacidos y bautizados por el mismo bautismo de Cristo cuando eran bautizados antes del ejercicio del libre albedrío, inmediatamente después de su muerte y de la susodicha purificación de los que necesitaban tal purificación, incluso antes de la restauración de sus cuerpos y del juicio general, después de la ascensión de nuestro Salvador Señor Jesucristo al cielo, estaban, están y estarán en el cielo, en el paraíso celestial con Cristo, la compañía de los santos ángeles reunida; y después de la pasión y muerte del Señor Jesucristo vieron, ven y verán la esencia divina con visión intuitiva e incluso facial, no teniendo ninguna criatura intermediaria que se tenga a sí misma en la naturaleza del objeto visto, pero la esencia divina inmediatamente manifestándose desnuda y abiertamente a ellos; y que los que así ven gocen de la misma esencia divina, y no sólo que de tal visión y gozo sean verdaderamente benditas las almas de los que ya fallecieron y tengan vida y descanso eterno, y serán de los que luego fallecen, cuando verán la misma esencia divina y se gozarán ante el juicio general; y que la visión de esta esencia divina y su fruición, los actos de fe y esperanza en ellas, las vacían, siendo la fe y la esperanza virtudes propiamente teologales; y que después de que tal visión intuitiva y facial y disfrute en el mismo había comenzado o comenzará, la misma visión y disfrute continuó sin ninguna interrupción o anulación de dicha visión y disfrute, y continuará hasta el juicio final y desde entonces en adelante, para la eternidad. 

Definimos, además, que según el común arreglo de Dios, las almas de los que han muerto en pecado mortal descienden al Infierno inmediatamente después de su muerte, donde son torturadas con penas infernales, y que en todo caso el día del juicio todos comparecerán ante el tribunal de Cristo con sus cuerpos (II Cor 5,10), - decidiendo que nuestras dichas definiciones o determinaciones y cada una de ellas sean sostenidas por todos los fieles. 

Y cualquiera que desde entonces se atreva a sostener, afirmar, predicar, enseñar o defender de palabra o por escrito lo contrario de nuestras definiciones o determinaciones antedichas, o una singular de ellas, procederemos contra él como contra un hereje en la forma debida.

Por lo tanto, a ninguna persona en absoluto se le debe permitir violar esta página de nuestra definición y Constitución o contravenirla con una ventura temeraria. Pero si se atreve a intentarlo, sabe que incurre en la indignación de Dios Todopoderoso y de sus bienaventurados apóstoles Pedro y Pablo.

Dado en Avignon, en el segundo año de nuestro Pontificado.

Benedicto XII

jueves, 15 de marzo de 2001

DE EPISCOPORUM MUNERIBUS (15 DE JUNIO DE 1966)


CARTA APOSTÓLICA MOTU PROPRIO

DE EPISCOPORUM MUNERIBUS

PABLO VI

Se dan ciertas normas a los obispos sobre la facultad de dispensar

Dicha doctrina, que felizmente Nos ha correspondido promulgar con rito solemne en el Concilio Ecuménico Vaticano II, establece claramente que las Iglesias particulares se rigen por la autoridad y la potestad sagrada de los Obispos, a quienes están encomendadas como legado de Cristo; y que a los mismos Obispos se les confía plenamente el oficio pastoral -es decir, el cuidado constante y cotidiano de las ovejas- con potestad propia, ordinaria e inmediata, por lo que tienen el sagrado derecho y, ante el Señor, el deber de dar leyes a sus súbditos, de juzgar y regular todo lo que pertenece al culto y al apostolado (Cf. VA. II, Constitución dogmática sobre la Iglesia Lumen Gentium, n. 27). Esta potestad -como enseña el mismo Concilio Vaticano II- comporta ciertos oficios que deben ser ejercidos por los numerosos Obispos que obran unánimemente por voluntad de Cristo en su Cuerpo Místico, según el orden de la sagrada Jerarquía; oficios que se realizan cuando tiene lugar la determinación canónica, es decir jurídica, por parte de la autoridad jerárquica, que se otorga según las normas aprobadas por la suprema autoridad de la Iglesia (Cf.)

El Concilio afirma estos principios en el Decreto Christus Dominus, el cual, mientras afirma que los Obispos per se poseen todo el poder dentro de las diócesis a ellos confiadas, en lo que concierne al ejercicio de su oficio pastoral, también afirma al mismo tiempo Nuestro poder inmediato sobre cada Iglesia individual para reservar ciertos casos para el bien de todo el rebaño del Señor, un poder que pertenece por derecho nativo al sucesor de Pedro (CONC. VA. II, Decr. sobre la misión pastoral de los obispos en la Iglesia Christus Dominus, n. 8, a.).

Nos fue muy grato poder declarar explícitamente la dignidad de los Obispos, celebrar sus funciones, reconocer sus poderes: todas estas cosas deben ser consideradas como otros tantos lazos de la mutua solicitud que Nos une a Nuestros venerables Hermanos.

Además, si ponemos estos principios a su luz, la Iglesia brillará más, sostenida en la compacidad de la concordia, para una firme unidad de todo el cuerpo. Porque los Obispos, unidos al Sumo Pontífice, son los ejecutores del pensamiento divino, y de este pensamiento divino reciben fuerza y medida para custodiar y presentar, con mayor eficacia, el sagrado depósito de la doctrina cristiana.

Puesto que las normas para la aplicación de los Decretos Conciliares deben publicarse lo antes posible, y teniendo en cuenta con especial cuidado la doctrina que acabamos de exponer, y sobre todo los derechos y deberes de los Obispos, creemos que es Nuestro deber completar las normas sancionadas en el Decreto Christus Dominus, donde necesiten ser perfeccionadas; o aclararlas, donde requieran interpretación; de modo que puedan recogerse fácilmente todos aquellos frutos que se esperan.

Como es bien sabido, para ofrecer un más fácil consuelo religioso a los hombres, que hoy se encuentran en una situación de nueva y singular aceleración, el Concilio Ecuménico, entre otras, concede a los Obispos diocesanos esta facultad: dispensar para un caso particular de la ley general de la Iglesia a los fieles sobre los que, según la norma del derecho, ejercen su autoridad, siempre que consideren que esto sería beneficioso para su bien espiritual; con tal de que no se haya hecho a este respecto ninguna reserva especial por parte de la autoridad suprema de la Iglesia (Ibid., n. 8, b.).

En cumplimiento de esta prescripción conciliar, para que en toda la Iglesia latina haya una sola norma de acción, hemos juzgado oportuno establecer un índice de las leyes generales cuya carga de dispensa Nos está reservada; es decir, de aquellas leyes de cuya dispensa la Sede Apostólica se ha abstenido siempre, o de las que ha sido costumbre dispensar sólo muy raramente, por razón de materias que tienen particular influencia en la sociedad humana.

Por lo tanto, consultados los Oficios de la Curia Romana, las Comisiones Postconciliares y los Secretariados, y ponderados sus pareceres con firme conocimiento de Nuestra Suprema y Apostólica Autoridad, declaramos y establecemos para toda la Iglesia latina lo siguiente, válido hasta que sea promulgado el nuevo Código de Derecho Canónico

I. Aquellas leyes que Nuestra providentísima Madre Iglesia ha sancionado en el Código de Derecho Canónico, o ha establecido por otros documentos sin revocarlas, las declaramos íntegras y obligatorias, a menos que el Concilio Vaticano II las haya abolido claramente, o las haya sustituido parcialmente, o las haya derogado.

II. El canon 81 del CIC sólo queda derogado por lo prescrito en el n. 8, b) del Decreto conciliar Christus Dominus (Ibid., n. 21).

III. Por Obispos diocesanos se entiende no sólo los Obispos residenciales, sino también los que se equiparan a ellos en derecho. Esto requiere la igualdad de derechos de que gozan los Obispos diocesanos y no diocesanos, así como la idéntica justificación de esos mismos derechos y la obligación de proveer al bien espiritual de los fieles. Por lo tanto, gozan también de esta facultad de dispensa los Vicarios y Prefectos Apostólicos (cf. c. 294 § 1), los Administradores Apostólicos en oficio permanente (cf. c. 315 § 1), los Prelados y Abades nullius (cf. c. 323 § 1).

IV. De acuerdo con el canon 80, se entiende por dispensa la disolución de la ley para un caso especial. La facultad de dispensa puede ejercerse respecto de leyes precipitantes o prohibitivas, pero no respecto de leyes constitutivas. La noción de dispensa no incluye en absoluto la concesión de licencia, facultad, perdón y absolución. Las leyes procesales, puesto que se establecen en defensa de derechos, teniendo en cuenta además que su dispensación no concierne al bien espiritual de los fieles, no son objeto de la facultad de que trata el Decreto Christus Dominus, n. 8 b).

V. Por leyes generales de la Iglesia deben entenderse aquellas leyes meramente disciplinares, sancionadas por la Suprema Autoridad Eclesiástica, a las que están obligados en todas partes todos aquellos para quienes han sido promulgadas, según la norma del canon 13 § 1; pero no deben entenderse aquellas leyes divinas, naturales o positivas, de las que sólo el Sumo Pontífice -en los casos en que goza de potestad vicaria- puede dispensar; como sucede en la dispensa del matrimonio ratificado y no consumado, en lo que se refiere al privilegium fidei, etc.

VI. El caso concreto no se refiere únicamente a fieles individuales, sino también a varias personas físicas que, en sentido estricto, constituyen una comunidad.

VII. Los fieles respecto de los cuales se puede ejercer la autoridad de dispensar según la norma del derecho son todos aquellos que por razón de domicilio (cf. c. 94) o por otro título son súbditos del obispo.

VIII. De acuerdo con el c. 84 § 1, se requiere una razón justa y razonable para conceder una dispensa, prestando también la debida atención a la gravedad de la ley de la que se concede la dispensa. Una razón legítima para la dispensa es el bien espiritual de los fieles (CONC. VA. II, Decr. sobre la misión pastoral de los obispos en la Iglesia Christus Dominus, n. 8, b).

IX. Sin perjuicio de las facultades especiales concedidas a los Legados del Romano Pontífice y a los Ordinarios, nos reservamos expresamente las siguientes dispensas:

1) De la obligación del celibato, es decir, de la prohibición de contraer matrimonio, a la que están obligados diáconos y presbíteros, aunque hayan sido reducidos legalmente al estado laical o hayan vuelto a él (cf. c. 213 § 2).

2) De la prohibición de ejercer el orden sacerdotal impuesta a las personas casadas que han recibido las sagradas órdenes sin la dispensa de la Sede Apostólica.

3) Por la prohibición, que afecta a los clérigos constituidos en las Sagradas Órdenes:

a) del ejercicio de la medicina y la cirugía;

b) de asumir cargos públicos que impliquen el ejercicio de jurisdicción o administración laica;

c) pretender o asumir el cargo de senador o diputado, en aquellos lugares donde exista prohibición pontificia al respecto;

d) ejercer el comercio directamente o a través de intermediarios, ya sea en beneficio propio o ajeno.

4) De las leyes generales relativas a los religiosos en cuanto tales, pero no en cuanto están sujetas al Ordinario del lugar según el derecho común y en particular el Decreto Conciliar Christus Dominus (nn. 33-35); sin perjuicio de la disciplina religiosa y sin perjuicio del derecho del propio Superior.

De otras leyes generales, sólo cuando sean miembros de una Religión clerical exenta.

5) De la obligación de denunciar al sacerdote culpable del delito de solicitar en confesión, mencionado en el c. 904.

6) Del defecto de edad superior a un año, en los ordenandos (los Obispos tengan presente, al tratar de las causas en base a las cuales dispensar a los ordenandos del defecto de edad, la gravedad de lo establecido en el Decreto conciliar sobre la formación sacerdotal Optatam totius, 12).

7) Del curso de los estudios de filosofía y teología, tanto en lo que se refiere a la duración como al curso de las materias principales (Cf. CONC. VAT. II, Decreto sobre la formación sacerdotal Optatam totius, 12).

8) De todas las irregularidades que se remitan al foro judicial.

9) De irregularidades e impedimentos en la recepción de pedidos:

a) De la irregularidad por defecto, cuando se trate de hijos adulterinos o sacrílegos, deformes, epilépticos o enfermos mentales;

b) de la irregularidad por delito público, de los que han perpetrado apostasía de la fe, o han pasado a la herejía o al cisma.

c) de la irregularidad por delito público de los que han intentado contraer matrimonio o incluso realizar sólo el acto civil del matrimonio, están ellos mismos ligados por el vínculo matrimonial o por el orden sagrado o por votos religiosos, incluso simples o temporales, son cómplices de una mujer ligada por los mismos votos o por un matrimonio válido (c. 985, 3).

d) de la irregularidad por delito público u oculto de quienes hayan perpetrado un homicidio voluntario, o se hayan procurado un aborto, effectu secuto, así como de todos los cooperadores (can. 985, 4).

e) del impedimento que prohíbe a los casados recibir el sagrado orden del sacerdocio.

10) En cuanto al ejercicio de la orden ya recibida, de las irregularidades mencionadas en el can. 985, 3, sólo en los casos públicos; y 4, incluso en los casos ocultos, a menos que el recurso a la Sagrada Penitenciaría resulte imposible, sin perjuicio de la obligación del dispensado de recurrir a dicha Sagrada Penitenciaría lo antes posible.

11) Del impedimento de edad para contraer matrimonio válido, cuando la falta de edad exceda de un año.

12) Del impedimento para contraer matrimonio derivado del diaconado, o del sagrado orden sacerdotal, o de la profesión religiosa solemne.

13) Del impedimento de delitos, mencionado en el canon 1075, 2 y 3.

14) Por el impedimento de consanguinidad en línea recta o en línea colateral hasta el segundo grado con el primero.

15) Cualquier impedimento derivado de la afinidad en línea directa.

16) De todos los impedimentos matrimoniales, en el caso de matrimonios mixtos, siempre que no puedan observarse las condiciones exigidas en el n. 1 de la Instrucción Matrimonii Sacramentum, publicada por la Congregación para la Doctrina de la Fe el 18 de marzo de 1966 (Cf. AAS 58 (1966), p. 237).

17) De la forma canónica prescrita para contraer válidamente matrimonio.

18) De la ley de renovación del consentimiento matrimonial para la sanción de arraigo, siempre que:

a) se solicita la dispensa de un impedimento reservado a la Sede Apostólica;

b) se trata de un impedimento de derecho natural o divino, pero que ya se ha extinguido;

c) se trate de matrimonios mixtos, cuando no se hayan cumplido las condiciones exigidas en la citada Instrucción de la Congregación para la Doctrina de la Fe, n. I.

19) Por la pena vindicativa sancionada por el derecho común, que ha sido declarada o infligida directamente por la Sede Apostólica.

20) A partir del tiempo establecido para el ayuno eucarístico.

Las normas para las facultades de dispensa atribuidas a los Obispos de acuerdo con el Decreto Conciliar Christus Dominus, comenzarán a aplicarse el 15 de agosto de este año.

Lo sancionado por Nosotros en esta Carta dada en forma de motu proprio, deseamos que sea estable y eficaz, sin perjuicio de cualquier otra disposición en contrario.

Dado en Roma, junto a San Pedro, el 15 de junio de 1966, tercero de Nuestro Pontificado.

PABLO VI