miércoles, 23 de febrero de 2000

ENCÍCLICA AD BEATISSIMI APOSTOLORUM (1 DE NOVIEMBRE DE 1914)


ENCICLICA DEL PAPA BENEDICTO XV

AD BEATISSIMI APOSTOLORUM 

LLAMADO POR LA PAZ 

A NUESTROS VENERABLES HERMANOS 

PATRIARCAS, PRIMADOS, ARZOBISPOS, OBISPOS 

Y OTROS ORDINARIOS LOCALES 

EN PAZ Y COMUNIÓN CON LA VIDA APOSTÓLICA. 

Venerables hermanos,
un saludo y bendición apostólica.

1. Criados por el inescrutable consejo de la Divina Providencia sin ningún mérito propio para el Presidente del Príncipe de los Apóstoles, escuchamos esas palabras de Cristo Nuestro Señor dirigidas a Pedro: "Apacienta mis corderos, apacienta mis ovejas" (Juan 22: 15-17) tal como se nos habla a nosotros mismos, y al mismo tiempo con amor afectuoso, ponemos nuestros ojos sobre el rebaño comprometido con nuestro cuidado, un rebaño innumerable que comprende de diferentes maneras a toda la raza humana. Porque toda la humanidad fue liberada de la esclavitud del pecado al derramar la sangre de Jesucristo como su rescate, y no hay nadie que esté excluido del beneficio de esta Redención: por lo tanto, el Pastor Divino tiene una parte del ser humano, raza ya felizmente refugiada dentro del redil, los otros declara que con amor instará a entrar en él: "También tengo otras ovejas que no son de este redil; aquéllas también debo traer, y oirán mi voz; y habrá un rebaño, y un pastor" (Juan 10: 16).

2. No es ningún secreto, Venerables Hermanos, que el primer sentimiento que tenemos en nuestro corazón, inducido ciertamente por la bondad de Dios, es el anhelo de un deseo amoroso por la salvación de toda la humanidad, y al asumir el Pontificado nuestro sincero deseo es el de Nuestro Señor Jesucristo mismo, cuando estaba a punto de morir en la Cruz: "Padre santo, a los que me has dado, guárdalos en tu nombre, para que sean uno, así como nosotros." (Juan 17: 11).

3. Pero tan pronto como pudimos, desde la altura de la dignidad apostólica, examinar de un vistazo el curso de los asuntos humanos, nos encontramos con las tristes condiciones de la sociedad humana, y no podíamos sino estar llenos de amargo dolor. Porque lo que podría evitar que el alma del Padre común se sintiera profundamente angustiada por el espectáculo presentado por Europa, es decir, por todo el mundo, quizás el espectáculo más triste del que haya constancia. Ciertamente, esos días parecerían haber llegado sobre nosotros, los cuales Cristo Nuestro Señor predijo: "Oirán de guerras y rumores de guerras, porque nación se levantará contra nación, y reino contra reino" ( Mat. 24: 6, 7). A cada lado, el fantasma temible de la guerra prevalece: hay poco espacio para otro pensamiento en la mente de los hombres. Los combatientes son las naciones más grandes y ricas de la tierra; qué maravilla, entonces, si, bien provistos de las armas más horribles que la ciencia militar moderna ha ideado, se esfuerzan por destruirse mutuamente con refinamientos de horror. No hay límite para la medida de ruina y de matanza; día a día la tierra está empapada de sangre recién derramada y está cubierta con los cuerpos de los heridos y de los muertos. ¿Quién se imaginaría, al verlos así llenos de odio el uno por el otro, que son todos de una especie común, todos de la misma naturaleza, todos miembros de la misma sociedad humana? ¿Quién reconocería a los hermanos, cuyo Padre está en el cielo? Sin embargo, mientras con innumerables tropas se libra la furiosa batalla, las tristes cohortes de guerra, tristeza y angustia caen sobre cada ciudad y cada hogar; día a día aumenta el gran número de viudas y huérfanos, y con la interrupción de las comunicaciones, el comercio se detiene; se abandona la agricultura; las artes se reducen a la inactividad; los ricos están en dificultades; los pobres se reducen a una miseria absoluta y todos están angustiados.

4. Movidos por estos grandes males, pensamos que era nuestro deber, desde el comienzo de nuestro Pontificado Supremo, recordar las últimas palabras de nuestro predecesor de memoria ilustre y santa, y repetirlas una vez más para comenzar nuestro propio Ministerio Apostólico; e imploramos a reyes y gobernantes que consideraran las inundaciones de lágrimas y de sangre que ya se derramaban, y que se apresuraran a restaurar a las naciones las bendiciones de la paz. Dios conceda por su misericordia y bendición, que las buenas nuevas que los ángeles trajeron al nacer el divino Redentor de la humanidad pronto resuenen cuando su vicario entre en su obra: "¡Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los hombres!" (Lucas 2: 14) Suplicamos a aquellos en cuyas manos se coloca la suerte de las naciones que escuchen nuestra voz. Seguramente hay otras formas y medios por los cuales los derechos violados pueden ser rectificados. Dejen que sean juzgados honestamente y con buena voluntad, y mientras tanto, dejen de lado las armas. Impulsados con amor por ellos y por toda la humanidad, sin ningún interés personal, pronunciamos estas palabras. Que no permitan que estas palabras de un amigo y de un padre se pronuncien en vano.

5. Pero no es solo la actual lucha sanguinaria lo que angustia a las naciones y nos llena de ansiedad y cuidado. Hay otro mal que se desata en el corazón más íntimo de la sociedad humana, una fuente de temor para todos los que realmente piensan, en la medida en que ya ha traído, y traerá, muchas desgracias a las naciones, y puede considerarse con razón como la causa principal de la horrible guerra actual. Desde que los preceptos y prácticas de la sabiduría cristiana dejaron de observarse en el gobierno de los estados, se dedujo que, dado que contenían la paz y la estabilidad de las instituciones, los fundamentos mismos de los estados necesariamente comenzaron a ser sacudidos. Además, tal ha sido el cambio en las ideas y la moral de los hombres, que a menos que Dios venga pronto a nuestra ayuda, el fin de la civilización parece estar cerca. Así vemos la ausencia de amor mutuo en la relación de los hombres con sus semejantes; la autoridad de los gobernantes es despreciada; reina la injusticia en las relaciones, entre las clases de la sociedad; la lucha por cosas transitorias y perecederas es tan intensa que los hombres han perdido de vista los otros bienes más valiosos que deben obtener.

Es bajo estos cuatro encabezados que se pueden agrupar. Consideramos que las causas de los graves disturbios invaden toda la sociedad humana. Todos deben combinarse para deshacerse de ellos para honrar nuevamente los principios cristianos, si tenemos algún deseo real por la paz y la armonía de la sociedad humana que los hombres han perdido de vista: los más valiosos bienes que tienen que obtener.

6. Nuestro Señor Jesucristo bajó del cielo con el solo propósito de restaurar entre los hombres el Reino de la Paz, que la envidia del diablo había destruido, y era su voluntad que no descansara sobre otro fundamento que el del amor fraternal. Estas son sus propias palabras que se repiten con frecuencia: "Un nuevo mandamiento les doy: que se amen unos a otros" (Juan 14: 34); "Este es mi mandamiento: que se amen unos a otros" (Juan 15: 12); "Estas cosas les mando, que se amen unos a otros" (Juan 15: 17); como si su único oficio y propósito fuera llevar a los hombres al amor mutuo. Utilizó todo tipo de argumentos para lograr ese efecto. Nos invitó a todos a mirar hacia el cielo: "Porque uno es tu padre que está en el cielo" (Mat. 23: 9); Enseñó a todos los hombres, sin distinción de nacionalidad o de idioma, o de ideas, a orar con las palabras: "Padre nuestro, que estás en el cielo" (Mt. 6: 9); más aún, nos dice que nuestro Padre Celestial al distribuir las bendiciones de la naturaleza no hace distinción de nuestros desiertos: "Quien hace que su sol salga sobre lo bueno y lo malo, y llueva sobre los justos y los injustos" (Mat 5: 45). Él nos pide que seamos hermanos unos de otros, y nos llama Sus hermanos: "Todos ustedes son hermanos" (Mateo 23: 8); "para que sea el primogénito entre muchos hermanos" (Rom. 7: 29). Con el fin de estimularnos más al amor fraternal, incluso hacia aquellos a quienes nuestro orgullo natural desprecia, es su voluntad que reconozcamos la dignidad de sí mismo en el más humilde de los hombres: "De cierto os digo que cuanto hicisteis a uno de mis hermanos más pequeños, a mí lo hicisteis" (Mateo 25: 40). Al final de su vida no le suplicó con fervor a su Padre, para que todos los que creyeran en él fueran todos uno en el ¿Vínculo de caridad? "Como tú, Padre, en mí y yo en ti" (Juan 17: 21). Y finalmente, mientras colgaba de la cruz, derramó su sangre sobre todos nosotros, de ahí que, compactados y bien unidos en un solo cuerpo, deberíamos amarnos unos a otros, con un amor como el que un miembro tiene por otro miembro en el mismo cuerpo.

7. Muy diferente de esto es el comportamiento de los hombres de hoy. Tal vez nunca se habló más de la hermandad de los hombres que hoy. De hecho, los hombres no dudan en proclamar que luchar por la hermandad es uno de los mayores dones de la civilización moderna, pero ignoran la enseñanza del Evangelio y dejan de lado la obra de Cristo y de su Iglesia. En realidad nunca hubo menos actividad fraternal entre los hombres que en el momento presente. El odio racial ha llegado a su clímax; los pueblos están más divididos por los celos que por las fronteras dentro de una misma nación, dentro de la misma ciudad, se desata la ardiente envidia de clase contra clase; y entre los individuos es el amor propio, que es la ley suprema que rige todo.

8. Ven, Venerables Hermanos, cuán necesario es esforzarse de todas las maneras posibles para que la caridad de Jesucristo vuelva a ser suprema entre los hombres. Ese siempre será nuestro propio objetivo; esa será la nota clave de nuestro pontificado. Y los exhortamos a hacer de eso también el final de sus esfuerzos. No dejemos nunca de repetir en los oídos de los hombres y exponer en nuestros actos, ese dicho de San Juan: "Amemonos unos a otros" (I Juan 3: 23). Nobles, de hecho, y dignas de elogio son las múltiples instituciones filantrópicas de nuestros días: pero es cuando contribuyen a estimular el verdadero amor de Dios y de nuestros vecinos en los corazones de los hombres, cuando se les confiere una ventaja duradera; si no lo hacen, no tienen ningún valor real, porque "el que no ama, permanece en la muerte" (1 Juan 3: 14)

9. La segunda causa del malestar general que declaramos es la ausencia de respeto a la autoridad de quienes ejercen los poderes gobernantes. Desde que se ha buscado la fuente de los poderes humanos aparte de Dios Creador y Gobernante del Universo, en el libre albedrío de los hombres, los lazos de deber, que deberían existir entre superior e inferior, se han debilitado tanto que casi han cesado. El esfuerzo desenfrenado después de la independencia, junto con el orgullo excesivo, poco a poco ha encontrado su camino en todas partes; ni siquiera ha salvado el hogar, aunque el origen natural del poder gobernante en la familia es tan claro como el sol del mediodía; aún más deplorable es que no se ha detenido en los escalones del santuario. De ahí viene el desprecio por las leyes, la insubordinación de las masas, la crítica desenfrenada de las órdenes emitidas, de ahí las innumerables formas de socavar la autoridad; de ahí también los terribles crímenes de los hombres que, alegando no estar sujetos a ninguna ley, no dudan en atacar la propiedad o la vida de sus semejantes.

10. En presencia de tal perversidad de pensamiento y de acción subversiva de la constitución misma de la sociedad humana, no sería correcto para Nosotros, a quienes divinamente nos encomendamos la enseñanza de la verdad, guardar silencio: y recordamos a los pueblos de la tierra esa doctrina, que ninguna opinión humana puede cambiar: "No hay poder sino de Dios: y los que son, están ordenados por Dios" (Rom. 13: 1). Cualquier poder que se ejerza entonces entre los hombres, ya sea el del Rey o el de una autoridad inferior, tiene su origen en Dios. Por lo tanto, San Pablo establece la obligación de obedecer los mandamientos de los que tienen autoridad, no de ninguna manera, sino religiosamente, es decir, concienzudamente, a menos que sus mandamientos estén en contra de las leyes de Dios: "Por lo tanto, no se sometan a la necesidad, no solo por ira, sino también por causa de la conciencia" (Rom 13: 5). En armonía con las palabras de San Pablo están las palabras del propio Príncipe de los Apóstoles: "Sed sujetos de toda criatura humana por el amor de Dios: ya sea el Rey tan sobresaliente o los gobernadores enviados por él" (I Pedro 2: 13-14). ¿Desde qué principio el Apóstol de los gentiles infiere que el que resiste contumazmente el ejercicio legítimo de la autoridad humana, resiste a Dios y se prepara para sí mismo el castigo eterno: "Por lo tanto, el que resiste el poder, resiste la ordenanza de Dios, y los que resisten, compran para sí mismos la condenación" (Rom 13: 2).

11. Que los príncipes y gobernantes de los pueblos recuerden esta verdad, y que consideren si es una idea prudente y segura para los gobiernos o los estados separarse de la religión sagrada de Jesucristo, de la cual su autoridad recibe tanta fuerza y ​​apoyo. Que consideren una y otra vez si es una medida de sabiduría política tratar de divorciar la enseñanza del Evangelio y de la Iglesia del gobierno de un país y de la educación pública de los jóvenes. La triste experiencia demuestra que la autoridad humana falla cuando la religión se deja de lado. Tan pronto como la voluntad se aparta de Dios, las pasiones desencadenadas rechazan el dominio de la voluntad; así también, cuando los gobernantes de las naciones desprecian la autoridad divina, a su vez, la gente suele despreciar su autoridad humana. Queda, por supuesto, el recurso de usar la fuerza para reprimir los levantamientos populares; pero cual es el resultado? La fuerza puede reprimir el cuerpo, pero no puede reprimir las almas de los hombres.

12. Cuando el doble principio de cohesión de todo el cuerpo de la sociedad se ha debilitado, es decir, la unión de los miembros entre sí por caridad mutua y su unión con su cabeza por su reconocimiento de autoridad, ¿Se preguntan, Venerables Hermanos, por qué la sociedad humana debería verse dividida en la lucha de dos ejércitos hostiles amarga e incesantemente? Enfrentados contra quienes poseen propiedades, ya sea por herencia o por industria, se encuentran el proletario y los trabajadores, inflamados de odio y envidia, porque, aunque son por naturaleza iguales, no ocupan el mismo puesto que los demás. Una vez que hayan sido imbuidos por las falacias de los agitadores, a cuyas ordenes son dóciles, les harán ver que los hombres son iguales por su naturaleza y que todos deben ocupar un lugar igual en la comunidad? Y, además, ¿quién les hará ver que la posición de cada uno es la que cada uno, mediante el uso de sus dones naturales, a menos que lo impida la fuerza de las circunstancias, es capaz de hacer por uno mismo? Y así, los pobres que luchan contra los ricos, no solo actúan en contra de la justicia y la caridad, sino que también actúan de manera irracional, particularmente porque ellos mismos no pueden mejorar su fortuna si así lo desean. No es necesario enumerar las muchas consecuencias, no menos desastrosas para el individuo que para la comunidad, que se derivan de este odio de clases. Todos vemos y lamentamos con frecuencia las huelgas, que de repente interrumpen el curso de la ciudad y la vida nacional en sus funciones más necesarias.

13. No es nuestra intención aquí repetir los argumentos que exponen claramente los errores del socialismo y de doctrinas similares. Nuestro predecesor, León XIII, lo hizo sabiamente en encíclicas verdaderamente memorables; y ustedes, Venerables Hermanos, tendrán mucho cuidado de que esos importantes preceptos nunca sean olvidados, y que siempre que las circunstancias lo exijan, deben ser claramente expuestos e inculcados en asociaciones y congresos católicos, en sermones y en la prensa católica. Pero más especialmente, y no dudamos en repetirlo, con la ayuda de cada argumento, provisto por los Evangelios o por la naturaleza del hombre mismo, o por la consideración de los intereses del individuo y de la comunidad, luchemos para exhortar a todos los hombres a que, en virtud de la ley divina de la caridad, se amen con amor fraternal.

14. Pero todavía hay, Venerables Hermanos, una raíz más profunda de los males que hemos estado lamentando hasta ahora, y a menos que los esfuerzos de los hombres buenos se concentren en su extirpación, esa tranquila estabilidad y paz de las relaciones humanas que tanto deseamos, nunca puede ser alcanzada. El apóstol mismo nos dice qué es: "El deseo de dinero es la raíz de todos los males" (I Tim 6: 10). Si alguien considera los males bajo los cuales la sociedad humana está padeciendo actualmente, todos se verán surgir de esta raíz.

15. Una vez que las mentes plásticas de los niños han sido moldeadas en escuelas impías, y las ideas de las masas sin experiencia han sido formadas por una mala prensa diaria o periódica, y cuando por medio de todas las otras influencias que dirigen la opinión pública, han inculcado en las mentes de los hombres el error más pernicioso de que el hombre no debe esperar un estado de felicidad eterna; sino que esa felicidad debe ser aquí, abajo, donde el hombre debe ser feliz en el disfrute de la riqueza, el honor y el placer. Qué maravilla que aquellos hombres cuya naturaleza misma fue creada para la felicidad, busquen ese bien con toda la energía que los impulsa, y descompongan lo que sea que demore o impida su obtención. Y como esos bienes no se dividen por igual entre los hombres, y como es deber de la autoridad en el Estado evitar que la libertad de que goza el individuo vaya más allá de sus límites debidos e invada lo que le pertenece a otro, resulta que la autoridad pública es odiada y la envidia de los desafortunados se inflama contra los más afortunados. Así, la lucha de una clase de ciudadanos contra otra estalla. Mientras unos intentan por todos los medios obtener y tomar lo que quieren tener, la otra se esfuerza por mantener y aumentar lo que poseen.

16. Cristo Nuestro Señor, al prever el estado actual de las cosas, declaró definitivamente en su sublime Sermón del Monte, cuáles son las verdaderas "bienaventuranzas" del hombre en el mundo; y, por lo tanto, se puede decir que estableció los fundamentos de la filosofía cristiana. Incluso a los ojos de los adversarios de la fe, está lleno de sabiduría incomparable y forma el sistema religioso y moral más completo; y ciertamente todos admitirían que antes de Cristo, Quien es la Verdad Misma, ninguna de esas enseñanzas en esos asuntos había sido pronunciada con tanto peso y dignidad, o con tanta profundidad de amor.

17. Ahora, todo lo que se llama “bienes de esta vida mortal”, tienen en efecto, una apariencia del bien, pero no es así en realidad; y, por lo tanto, no es con el disfrute de ellos que el hombre puede ser feliz. En el plan divino no están las riquezas, la gloria y el placer para traer felicidad al hombre, que, si realmente desea ser feliz, debe, por amor a Dios, renunciar a todos ellos: "Bienaventurados los pobres... Bienaventurados los que lloran ahora... Bendito serás cuando los hombres te odien y cuando te separen y te reprochen y echen tu nombre como malo" (Lucas 4: 20-22). Es decir, que es a través de las penas, sufrimientos y miserias de esta vida, soportados con paciencia, que tomaremos posesión de esos bienes verdaderos e imperecederos, los cuales "Dios ha preparado para los que lo aman" (I. Cor 2: 9). Esta es la enseñanza más importante de nuestra Fe que es ignorada por muchos, y no pocos la han olvidado por completo.

18. Por lo tanto, es necesario, Venerables Hermanos, revivir esta enseñanza una vez más en la mente de todos, ya que de ninguna otra manera los individuos y las naciones podrán alcanzar la paz. Entonces, recordemos a aquellos que están sufriendo angustias de cualquier tipo, que no echen la vista a la tierra en la que somos peregrinos, sino que eleven los ojos al cielo al que estamos destinados: "Porque no tenemos aquí un ciudad duradera, pero buscamos una que está por venir"(Heb 13: 14). En medio de las adversidades por las cuales Dios prueba su perseverancia en su servicio, piensen a menudo en la recompensa que se les prepara si son victoriosos en la prueba: "Porque esta leve tribulación momentánea produce en nosotros un cada vez más excelente y eterno peso de gloria" (II Cor. 4: 17) Debemos esforzarnos por todos los medios posibles para revivir entre los hombres la fe en las verdades sobrenaturales y, al mismo tiempo, la estima, el deseo y la esperanza de los bienes eternos. Sus principales esfuerzos, Venerables Hermanos, el del Clero y de todos los buenos católicos, en sus diversas sociedades, debería ser promover la gloria de Dios y el verdadero bienestar de la humanidad. En proporción al crecimiento de esta fe entre los hombres será la disminución de ese esfuerzo febril por los bienes vacíos del mundo, y poco a poco, a medida que aumente el amor fraternal, cesarán los disturbios y las luchas sociales.

19. Pasemos ahora nuestros pensamientos de la sociedad humana a los asuntos inmediatos de la Iglesia, porque es necesario que Nuestra alma, afectada por los males de los tiempos, busque consuelo al menos en una dirección. Más allá de esas pruebas luminosas del poder divino y la indefectibilidad que disfruta la Iglesia, encontramos una fuente de gran consuelo en los notables frutos de la previsión activa de nuestro Predecesor, el Papa Pío X, que derramó sobre la Cátedra Apostólica el brillo de una vida muy santa. Porque vemos como resultado de sus esfuerzos un renacimiento del espíritu religioso en el clero en todo el mundo; él revivió la piedad del pueblo cristiano; activó y disciplinó las asociaciones católicas; fundamentó y aumentó las sedes episcopales y la provisión hecha para la educación de estudiantes eclesiásticos en armonía con los requisitos canónicos y en la medida de lo necesario, con las necesidades de los tiempos; la salvación de la enseñanza de las ciencias sagradas de los peligros de las innovaciones precipitadas; el arte musical llevado a ministrar dignamente en las funciones sagradas y la fe se extendió por todas partes mediante nuevas misiones de heraldos del Evangelio.

20. Bueno, de hecho, Nuestro predecesor se ha merecido la posteridad agradecida de la Iglesia y preservará la memoria de sus obras. Sin embargo, dado que, con el permiso de Dios, el campo del "buen hombre de la casa" está siempre expuesto a las malas prácticas del "enemigo", nunca sucederá que no sea necesario trabajar para evitar el crecimiento de "el berberecho" que dañará la buena cosecha; y aplicando a nosotros mismos las palabras de Dios al profeta: "He aquí, hoy te he puesto sobre las naciones y los reinos, para desarraigar y derribar... para construir y plantar" (Jerem . 1: 10). Será nuestro esfuerzo constante y extenuante, en la medida de lo posible, prevenir el mal de todo tipo y promover lo que sea bueno.

21. Como ahora nos dirigimos por primera vez a todos ustedes, Venerables Hermanos, parece un momento apropiado para mencionar ciertos puntos importantes a los que nos proponemos prestar especial atención, de modo que mediante la pronta unión de sus esfuerzos con los nuestros, los buenos resultados deseados pueden alcanzarse más rápidamente.

22. El éxito de cada sociedad de hombres, para cualquier propósito que se forme, está ligado a la armonía de los miembros en interés de la causa común. Por lo tanto, debemos dedicar nuestros esfuerzos sinceros a apaciguar la disensión y la lucha, de cualquier carácter, entre los católicos, y evitar que surjan nuevas disensiones, para que haya unidad de ideas y de acción entre todos. Los enemigos de Dios y de la Iglesia son perfectamente conscientes de que cualquier disputa interna entre los católicos es una verdadera victoria para ellos. Por lo tanto, es su práctica habitual cuando ven a los católicos fuertemente unidos, esforzarse por sembrar hábilmente las semillas de la discordia, para romper esa unión. ¡Y si el resultado no hubiera justificado con frecuencia sus esperanzas, en detrimento de los intereses de la religión! Por lo tanto, por lo tanto, cada vez que una autoridad legítima haya dado una orden clara, que nadie transgreda esa orden, porque no se le encomienda a él; pero que cada uno someta su propia opinión a la autoridad del superior, y que lo obedezca como una cuestión de conciencia. Nuevamente, ningún individuo privado, ya sea en libros o en la prensa, o en discursos públicos, asuma la posición de un maestro autorizado en la Iglesia. Todos saben a quién le ha sido dada la autoridad docente de la Iglesia por Dios: él, entonces, posee el derecho perfecto de hablar como lo desee y cuando lo considere oportuno. El deber de los demás es escucharlo con reverencia cuando habla y llevar a cabo lo que dice, y que cada uno someta su propia opinión a la autoridad del superior, y que lo obedezca como una cuestión de conciencia.

23. En lo que respecta a asuntos en los que, sin perjuicio de la fe o la disciplina, en ausencia de cualquier intervención autorizada de la Sede Apostólica, hay espacio para opiniones divergentes, es claramente el derecho de todos a expresar y defender su propia opinión. Pero en tales discusiones no se deben usar expresiones que puedan constituir graves violaciones de la caridad; cada uno defienda libremente su propia opinión, pero hágalo con la debida moderación, para que nadie se considere con derecho a imponer a quienes simplemente no están de acuerdo con sus ideas el estigma de la deslealtad a la fe o a la disciplina.

24. Además, es nuestra voluntad que los católicos se abstengan de ciertas denominaciones que recientemente se han puesto en uso para distinguir a un grupo de católicos de otro. Deben evitarse no solo como "profanas palabras de novedad", fuera de armonía con la verdad y la justicia, sino también porque generan grandes problemas y confusión entre los católicos. Tal es la naturaleza del catolicismo que no admite más o menos, sino que debe considerarse como un todo aceptado o como un todo rechazado: "Esta es la fe católica, que a menos que un hombre crea fiel y firmemente; no puede salvarse". (Athanas. Credo). No es necesario agregar ningún término que califique a la profesión del catolicismo: es suficiente que cada uno proclame "Cristiano es mi nombre y Católico mi apellido".

25. Además, la Iglesia exige de aquellos que se han dedicado a promover sus intereses, que dediquen toda su energía a preservar la fe intacta e inmaculada contra cualquier aliento de error, y seguir más de cerca a aquel a quien Cristo ha designado para ser el guardián e intérprete de la verdad. Hoy se encuentran, y en no pocos números, hombres, de los cuales el Apóstol dice que: "Porque llegará el día en que la gente no querrá escuchar la buena enseñanza. Al contrario, querrá oír enseñanzas diferentes. Por eso buscará maestros que le digan lo que quiere oír. La gente no escuchará la verdadera enseñanza, sino que prestará atención a toda clase de cuentos" (II Tim. 4: 3, 4) Enamorados y arrastrados por una elevada idea del intelecto humano, confiados en su propio juicio y despreciando la autoridad de la Iglesia, han alcanzado tal grado de imprudencia como para no dudar en medir según el estándar de su propia mente, incluso las cosas ocultas de Dios y todo lo que Dios ha revelado a los hombres. De ahí surgieron los monstruosos errores del "modernismo", que nuestro predecesor declaró con razón como "la síntesis de todas las herejías", y lo condenó solemnemente. Por la presente, renovamos esa condena en toda su plenitud, Venerables Hermanos, y como la plaga aún no se ha eliminado por completo, sino que acecha aquí y allá en lugares ocultos, exhortamos a todos a tener cuidado. Tampoco deseamos simplemente que los católicos se alejen de los errores del modernismo, sino también de las tendencias o lo que se llama el "espíritu del modernismo". Aquellos que están infectados por ese espíritu desarrollan una gran aversión por todas las tradiciones de la antigüedad y se convierten en buscadores ansiosos de novedades en todo: en la forma en que desempeñan funciones religiosas, en el gobierno de las instituciones católicas, e incluso en ejercicios privados de piedad. Por lo tanto, es nuestra voluntad que la ley de nuestros antepasados ​​siga siendo sagrada: "Que no haya innovación; respeten lo que se ha transmitido".

26. Venerables Hermanos, como los hombres son generalmente estimulados abiertamente para profesar su fe católica y armonizar sus vidas con sus enseñanzas, por exhortación fraternal y por el buen ejemplo de sus semejantes, nos regocijamos enormemente a medida que más y más asociaciones católicas son formadas. No solo esperamos que aumenten, sino que es nuestro deseo que, bajo nuestro patrocinio y aliento, puedan florecer; y ciertamente florecerán, si se mantienen firmes y fieles a las instrucciones que esta Sede Apostólica ha dado o dará. Que todos los miembros de las sociedades que promueven los intereses de Dios y su Iglesia recuerden las palabras de la Sabiduría Divina: "Un hombre obediente hablará de victoria" ( Prov. 21: 8), porque a menos que obedezcan a Dios mostrando deferencia hacia la Cabeza de la Iglesia, buscarán en vano la ayuda divina, también en vano trabajarán.

27. Ahora, para que todas estas recomendaciones tengan resultados, esperamos, ustedes saben, Venerables Hermanos, cuán necesaria es la obra prudente y asidua de aquellos a quienes Cristo nuestro Señor envía como "trabajadores en su cosecha", para eso es el clero. Recuerden, por lo tanto, que su principal cuidado debe ser fomentar la santidad en el clero que ya poseen, y dignamente formar a sus estudiantes eclesiásticos para un oficio tan sagrado con la mejor educación y capacitación disponibles. Y aunque su cuidado a este respecto no requiere estímulo, no obstante, le exhortamos e incluso le imploramos que preste la atención más cuidadosa al asunto. Nada puede ser de mayor importancia para el bien de la Iglesia; pero como nuestros predecesores de feliz memoria, León XIII y Pío X, definitivamente han escrito sobre este tema, no hay necesidad de más consejos por parte de nosotros. Solo les rogamos que los escritos de esos sabios pontífices, y especialmente la "Exhortación al clero" de Pío X, no se olviden, gracias a sus insistentes admoniciones, sino que se cuiden celosamente.

28. Queda un asunto que no debe pasarse por alto, y es recordar a los sacerdotes del mundo entero, como nuestros más queridos hijos, cuán absolutamente necesario es, para su propia salvación y para la fecundidad de su ministerio sagrado, que deben estar más unidos con su Obispo y ser más leales a él. El espíritu de insubordinación e independencia, tan característico de nuestros tiempos, como hemos lamentado anteriormente, no ha escatimado por completo a los ministros del Santuario. No es raro que los pastores de la Iglesia encuentren tristeza y contradicción donde tenían derecho a buscar consuelo y ayuda. Que aquellos que desafortunadamente han fallado en su deber, recuerden una y otra vez que la autoridad de aquellos a quienes "el Espíritu Santo ha colocado como obispos para gobernar la Iglesia de Dios" (Hechos 20: 28) es una autoridad divina. Que recuerden que si, como hemos visto, aquellos que resisten cualquier autoridad legítima, resisten a Dios, actúan de manera mucho más impía porque se niegan a obedecer al Obispo, a quien Dios ha consagrado con un carácter especial por el ejercicio de su poder. "Desde la caridad", escribió San Ignacio Mártir, "no me dejes callar acerca de ti, por lo tanto, ¿te exhorté a que corras en armonía con la mente de Dios: para Jesucristo también, nuestra vida inseparable, es la mente del Padre, así como los obispos que están asentados en las partes más lejanas de la tierra están en la mente de Jesucristo. Entonces te toca a ti correr en armonía con la mente del obispo" ( Ep. ad Ephes. iii.). Estas palabras del ilustre Mártir son repetidas a lo largo de los siglos por los Padres y Doctores de la Iglesia.

29. Además, los obispos tienen una carga muy pesada como consecuencia de las dificultades de la época; y aún más grave es su ansiedad por la salvación del rebaño comprometida a su cuidado: "Porque ellos ven como dar cuenta de sus almas" (Heb 13: 17). ¿No se les debe decir que son crueles y que, al rechazar la obediencia debida, aumentan esa carga y su amargura? "Porque esto no es conveniente para ustedes" (Heb 13: 17), les decía el Apóstol, y eso, porque "la Iglesia es un pueblo unido a su obispo, un rebaño que se adhiere a su pastor" (San Cipriano: Ep. 66 [al . 69]), de donde se deduce que el no está con la Iglesia, no está con el obispo.

30. Y ahora, Venerables Hermanos, al final de esta Carta, nuestra mente se vuelve espontáneamente al tema con el que comenzamos; e imploramos con nuestras oraciones más sinceras el fin de esta guerra tan desastrosa por el bien de la sociedad humana y por el bien de la Iglesia; para la sociedad humana, de modo que cuando se haya concluido, la paz pueda avanzar en toda forma de verdadero progreso; para la Iglesia de Jesucristo, que libera por completo de todos los impedimentos, puede salir y traer consuelo y salvación incluso a las partes más remotas de la tierra.

31. Durante mucho tiempo, la Iglesia no ha disfrutado de la libertad total que necesita, nunca desde que el Soberano Pontífice, su Jefe, se vio privado de esa protección que, por la divina Providencia, se había establecido en el transcurso de los siglos para defender esa libertad. Una vez que se eliminó esa salvaguardia, siguieron, como era inevitable, problemas considerables entre los católicos: todos, de lejos y de cerca, que se profesan hijos del Romano Pontífice, con razón exigen una garantía de que el Padre común de todos debería ser y debería ser visto, perfectamente libre de todo poder humano en la administración de su oficio apostólico. Y así, mientras deseamos fervientemente que la paz se concluya pronto entre las naciones, también es nuestro deseo que se ponga fin a la posición anormal del Jefe de la Iglesia, una posición en muchos sentidos muy perjudicial para la paz de las naciones. Por la presente, renovamos, y por las mismas razones, las muchas protestas que nuestros predecesores han hecho contra tal estado de cosas, movidas no por interés humano, sino por lo sagrado de nuestro cargo, para defender los derechos y la dignidad de los apostólicos.

32. Queda para nosotros, Venerables Hermanos, ya que en las manos de Dios están las voluntades de los príncipes y de aquellos que pueden poner fin al sufrimiento y la destrucción de los que hemos hablado, para alzar nuestra voz en súplica a Dios, y en nombre de toda la raza humana, para gritar: "Concede, oh Señor, la paz en nuestros días". Que el que dijo de sí mismo: "Yo soy el Señor... el que hace estas cosas" (Isaías 45: 6-7) aplacado por nuestras oraciones, rápidamente, deteniendo la tormenta en la que la sociedad civil y la sociedad religiosa están siendo sacudidas; y que la Santísima Virgen, que dio a luz al "Príncipe de la paz", sea propicia para con nosotros; y que ella tome bajo su cuidado y protección maternal nuestra propia persona humilde, nuestro pontificado, la Iglesia y las almas de todos los hombres, redimidos por la sangre divina de su Hijo.

33. Con mucho amor les otorgamos a ustedes, Venerables Hermanos, a su clero y a su pueblo, la Bendición Apostólica, como un presagio de los dones celestiales y como una promesa de nuestro afecto.

Dado en San Pedro, Roma, en la Fiesta de Todos los Santos el primer día de noviembre de mil novecientos catorce el primer año de nuestro pontificado.


BENEDICTO XV




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