miércoles, 27 de julio de 2011

Los adolescentes gays, lesbianas y bisexuales con frecuencia carecen de techo

Los adolescentes gays, lesbianas y bisexuales son más vulnerables a no tener techo que sus pares heterosexuales, muestran los resultados de un estudio reciente.


Por Mary Elizabeth Dallas

Investigadores del Hospital Pediátrico de Boston hallaron que una cuarta parte de los estudiantes de secundaria gays y lesbianas no tenían techo, y esos niños sin techo son más propensos a estar solos, sin el respaldo ni la supervisión de padres o tutores.

"Estudios anteriores sobre jóvenes callejeros sin techo han encontrado que las minorías sexuales ocurren en números mucho mayores de lo que habías esperado según sus números en la comunidad en general", comentó en un comunicado de prensa del Hospital Pediátrico de Boston la primera autora del estudio Heather Corliss, de la división de medicina de adolescentes y adultos jóvenes del hospital.

"El alto riesgo de carecer de techo en los adolescentes de minorías sexuales es un problema grave que requiere de atención inmediata", añadió. "Esos adolescentes se enfrentan a enormes riesgos y a todo tipo de obstáculos para tener éxito en la escuela, y están en necesidad de mucha ayuda".

Para llevar a cabo el estudio, que aparece en la edición del 21 de julio de la revista American Journal of Public Health, los investigadores examinaron dos años de datos de encuestas para evaluar el estatus de carencia de techo y la orientación sexual de 6,317 estudiantes de escuelas públicas secundarias de Massachusetts.

En general, el estudio halló que menos del cinco por ciento de los estudiantes dijeron ser gays, lesbianas o bisexuales. Sin embargo, ese pequeño porcentaje de estudiantes daba cuenta del 19 por ciento de los que reportaron no tener techo.

Aunque apenas 3.2 por ciento de los estudiantes estrictamente heterosexuales carecían de techo, ese porcentaje aumentó entre los adolescentes gays, lesbianas o bisexuales. El 25 por ciento de los estudiantes lesbianas y gays reportaron carecer de techo, al igual que 15 por ciento de los estudiantes bisexuales y 12.5 por ciento de los adolescentes heterosexuales que admitieron tener parejas del mismo sexo. Además, el 20 por ciento de los estudiantes que dijeron no estar seguros de su orientación sexual reportaron no tener techo, halló la encuesta.

Entre los adolescentes sin techo, los que no eran exclusivamente heterosexuales eran menos propensos a vivir con su familia. Entre los chicos que dijeron que eran gays, el 15 por ciento no tenían techo y no tenían padres o tutores, y 8 por ciento carecían de techo junto a sus padres. Entre las chicas lesbianas, 22.5 por ciento carecía de techo y no tenían padres ni tutores, y 3.8 por ciento carecían de techo junto a sus padres. Esa tendencia se extendía a estudiantes bisexuales, a los heterosexuales que tenían parejas del mismo sexo, y a los chicos confundidos sobre su sexualidad.

"Los adolescentes con una orientación sexual minoritaria son más propensos que los heterosexuales a estar solos y sin techo en lugar de ser parte de una familia sin techo", señaló Corliss. "Esto sugiere que tal vez sea más probable que san maltratados o rechazados por sus familias, y a abandonar su hogar".

Los autores del estudio esperan que los hallazgos iluminen el problema de la falta de techo en los adolescentes gays, lesbianas y bisexuales, y aumente la concienciación entre las autoridades escolares, los maestros y los consejeros de secundaria. Señalaron que los riesgos generales asociados con la carencia de techo, como el abuso físico y sexual, los problemas de salud mental, los problemas de uso de sustancias y las conductas sexuales arriesgadas son aún mayores para los adolescentes vulnerables que carecen de apoyo o supervisión de sus padres.

Además, los autores anotaron que sus hallazgos se limitan a Massachusetts, lo que podría subestimar el número de adolescentes sin techo gays, lesbianas o bisexuales en el país. El estudio también podría no tomar en cuenta a los adolescentes que no estaban en la escuela el día de la encuesta, y a adolescentes que no contestaron honestamente sobre su orientación sexual.

HealthDay

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1 comentario:

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