lunes, 17 de enero de 2011

Las caídas son tan graves para los mayores como el accidente cerebrovascular y el ataque cardiaco, según los expertos

Las nuevas directrices señalan que el ejercicio y la intervención son esenciales para los que están en riesgo de falta de equilibrio y fuerza

Por Robert Preidt


La evaluación y prevención de las caídas debe ser una parte regular de la atención médica de los adultos mayores, además todos los programas de prevención de caídas deben incluir ejercicio, de acuerdo con las directrices actuales para la prevención de las caídas en personas mayores.

Un resumen de la Sociedad Estadounidense de Geriatría y la Sociedad Británica de Geriatría, que se basa en una revisión de estudios sobre la prevención de caídas, aparece en la edición del 13 de enero de Journal of the American Geriatrics Society.

"Las caídas son uno de los problemas de salud más comunes que experimentan los adultos mayores y son una causa común de pérdida de independencia funcional. Dada su frecuencia y las consecuencias, las caídas son un problema de salud para las personas mayores tan grave como los ataques cardiacos y los accidentes cerebrovasculares", dijo en un comunicado de prensa de la revista la copresidente del panel que redactó las directrices, la Dra. Mary Tinetti de la Facultad de medicina de la Universidad de Yale.

Los médicos y otros profesionales de salud deben preguntar a los pacientes mayores si han sufrido una caída reciente o si tienen inestabilidad al caminar. Si es así, los médicos deben evaluar a los pacientes para detectar problemas como debilidad muscular, problemas de equilibrio o bajada repentina de la presión arterial cuando so ponen de pie. Si tienen cualquiera de estos problemas, entonces los adultos mayores deben recibir las intervenciones descritas en las directrices.

Éstas incluyen:

•Ejercicios para mejorar el equilibrio, la marcha y la fuerza, tales como Tai Chi o fisioterapia.
•Introducir cambios para reducir el riesgo de caídas en el hogar y cuando realizan las actividades diarias.
•Reducir los medicamentos, sobre todo los que afectan el cerebro, como antidepresivos y medicamentos para dormir.
•Aumentar la presión arterial baja y controlar el ritmo cardiaco y las arritmias.
"Encontramos que los ensayos más eficaces para la prevención de las caídas en personas mayores analizaban múltiples intervenciones en lugar de solo una. Estudios anteriores habían indicado que era más efectivo centrarse en una sola intervención, pero debido a que no estudiamos exclusivamente lo que las recomendaciones decían, sino también lo que se llevó a la práctica, estamos seguros de que las intervenciones multifactoriales son el mejor curso de acción", apuntó Tinetti.

Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare
FUENTE: Journal of the American Geriatrics Society, news release, Jan. 13, 2011

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