jueves, 29 de septiembre de 2011

Hombres sin hijos tienen más riesgo de morir del corazón

Los hombres que no tienen hijos tienen más riesgo de morir de enfermedades cardiovasculares que los que sí tienen hijos, dice un estudio.
  
 
La investigación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, Estados Unidos, estudió a unos 135.000 hombres pensionados -de una edad promedio de 62 años- durante un período de 10 años.

El objetivo del estudio era investigar si el número de hijos que tiene un hombre -su fertilidad o infertilidad- tiene algún impacto en su salud a largo plazo.

Los resultados mostraron un vínculo entre el estatus de paternidad y el riesgo de trastornos cardiovasculares, afirma el estudio publicado en la revista Human Reproduction.

El estudio, afirman los investigadores, es el más amplio que se ha hecho sobre la relación de la paternidad con las enfermedades cardiovasculares.

Y para poder comparar con precisión la fertilidad o infertilidad de los individuos sólo se incluyó en el estudio a hombres que estaban o habían estado casados.

También se excluyó del estudio a hombres que tenían un historial previo de distintas enfermedades, incluidas enfermedad del corazón, enfermedad cererbovascular u otros trastornos asociados.

Los participantes analizaron los datos de cuestionarios que los participantes -todos miembros de la Asociación Estadounidense de Pensionados Retirados- habían completado durante un período de 10 años.

Durante ese tiempo se llevó un registro de los participantes que habían muerto y la causa de la muerte.

Posteriormente se comparó esa información con el número de hijos que los hombres habían tenido, y en el análisis estadístico se tomaron en cuenta factores como índice de masa corporal, niveles de actividad física, uso de tabaco y alcohol, raza, edad, ingreso promedio y educación.

¿Más sanos?

En los 10 años que duró el estudio murieron cerca de 10% de los hombres y una de cada cinco de esas muertes pudo ser atribuida a enfermedades cardiovasculares.

Y los resultados revelaron que en general, el riesgo de morir era más alto entre los hombres sin hijos.

Los hombres que no tenían hijos, dice el estudio, mostraron 17% más probabilidad de haber muerto de una enfermedad cardiovascular que los padres.

Los investigadores subrayan que en este estudio fue imposible investigar la "intención reproductiva" de los hombres, es decir, si habían optado por no ser padres.

Pero agregan que al eliminar a los hombres que no eran casados el análisis pudo acercarse más a un indicador de infertilidad.

Tal como señala el doctor Eisenberg, la asociación encontrada entre el estatus de paternidad y el riesgo de muerte cardiovascular plantea la interrogante de si existe una causa biológica subyacente a esta asociación.

Los científicos no saben cuál podría ser la causa de este vínculo.

Estudios pasados han mostrado que los hombres con niveles más altos de testosterona tienen más probabilidad de encontrar pareja y tener hijos.

Quizás, dice el investigador, un nivel bajo de testosterona no sólo predispone al hombre a tener menos hijos sino también podría causar otros problemas que conduzcan a un mayor riesgo futuro de trastornos cardiovasculares.

Sin embargo, agrega, también podría haber otras explicaciones más simples.

"Quizás tener hijos provoca que un hombre se comporte de forma más sana y por eso los padres viven más" señala el investigador.

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