viernes, 4 de diciembre de 2020

LA HISTORIA DEL ÁRBOL DE NAVIDAD


El árbol de Navidad, con sus hermosas decoraciones, luces y una estrella o un ángel en la parte superior, ayuda a elevar el alma por encima de los aspectos materialistas de la Navidad moderna. La punta del árbol apunta a un mundo maravilloso que es el Cielo.

Por John Horvat II

En el siglo VII, un monje de Crediton, Devonshire, fue a Alemania para enseñar la palabra de Dios. Su nombre era San Bonifacio. Allí hizo muchas buenas obras y pasó mucho tiempo en Turingia, una región que más tarde se convertiría en el centro de la industria de la decoración navideña.

La tradición dice que San Bonifacio usó la forma triangular del abeto para describir la Santísima Trinidad de Dios Padre, Hijo y Espíritu Santo. La gente convertida comenzó a reverenciar el abeto como árbol de Dios, como antes habían reverenciado al roble.


En el siglo XII, se colgaba al revés de los techos en Navidad en Europa Central, como símbolo del cristianismo y se lo conocía como el "árbol de Cristo".

El primer árbol decorado fue en Riga en Letonia en 1510, mientras que el primer árbol de Navidad llegó a Inglaterra con los reyes georgianos de Alemania.

En este momento, también, los comerciantes alemanes que vivían en Inglaterra decoraban sus casas con un árbol de Navidad. Al público británico no le gustaba la monarquía alemana, por lo que no copió las modas en boga en la corte, razón por la cual el árbol de Navidad no se estableció en Gran Bretaña en ese momento.

En 1846, los populares miembros de la realeza, la reina Victoria y su príncipe alemán, Alberto, aparecieron en el Illustrated London News. Estaban parados con sus hijos alrededor de un árbol de Navidad. A diferencia de la familia real anterior, Victoria era muy popular entre sus súbditos y lo que se hacía en la corte se puso de moda de inmediato. ¡Había llegado el árbol de Navidad inglés!


Sobre el significado más profundo del 'Árbol de Cristo', el difunto Prof. Plinio Corrêa de Oliveira explica:
“Cada fiesta del calendario litúrgico trae consigo una efusión de gracias especiales. Quieran o no los hombres, la gracia llama a la puerta de sus almas de una manera más sublime, más mansa, más insistente durante la temporada navideña”
El árbol de Navidad, con sus hermosas decoraciones, luces y una estrella o un ángel en la parte superior, ayuda a elevar el alma por encima de los aspectos materialistas de la Navidad moderna. La punta del árbol apunta a un mundo maravilloso que es el Cielo.

Para mostrar cómo la introducción de la costumbre del árbol de Navidad fue un proceso gradual y cómo favorece la elevación del ambiente, contaremos la historia de una familia católica en Austria escrita por padre Rosegger en su libro Peasant Life in Styria.

“Durante mucho tiempo había sido un gran deseo para mí poner en práctica algo que había escuchado que se hacía en otras ciudades para celebrar la Navidad. Se debe poner un pequeño abeto sobre la mesa, colocar velas en sus ramas y colocar regalos para los niños debajo, explicando que fue el Niño Jesús quien los dejó allí.

'Así que tuve la idea de instalar un “Árbol de Cristo” para mi hermano pequeño, Nickerl. Pero necesitaba hacer esto en secreto (parte del procedimiento) y antes de que mi madre entrara a la cocina para preparar el desayuno.

'Tan pronto como hubo suficiente luz, salí al frío. Me escondí de la mirada de los que trabajaban en la casa y cuando regresé del bosque con una pequeña rama de abeto, corrí hacia el establo donde se guardaban los carros de caballos para esconderlo allí.

Pronto fue de noche. Los criados seguían ocupados con los establos y en los dormitorios, donde, según la costumbre de Nochebuena, se lavaban la cabeza y se vestían con ropa de fiesta. Mi madre estaba en la cocina preparando sus típicos dulces navideños. Y mi padre estaba con el pequeño Nickerl dando vueltas por la propiedad bendiciéndola con incienso, orando todo el tiempo. Era necesario expulsar a los espíritus malignos y atraer bendiciones angelicales a la casa.

Así, mientras todos estaban ocupados con sus tareas, preparé el “Árbol de Cristo” en la sala principal. Saqué mi árbol de su escondite y lo puse sobre la mesa. Luego corté diez o doce velas del bloque de cera y las coloqué sobre las ramas. Debajo puse un pan dulce.


'Escuché unos pasos lentos y suaves en el piso de arriba. Sabía que eran mi padre y mi hermano pequeño los que estaban bendiciendo el desván. Pronto llegarían a la sala principal. Encendí las velas y me escondí detrás de la estufa. La puerta se abrió y entraron con el incensor y luego se detuvieron….

- ¿'Que es esto'?- preguntó mi padre en voz baja pero prolongada.

El pequeño Nickerl miró estupefacto. En sus ojos grandes y redondos se reflejaban las luces del “Árbol de Cristo” como estrellitas.

Mi padre avanzó lentamente hacia la puerta de la cocina y dijo en voz baja:

- "Esposa, Esposa, Ven a ver esto".

Y cuando ella vino, preguntó:

- "¿Tú hiciste esto?"

- "¡María y José!" exclamó mi madre: "¿Qué pusiste sobre la mesa?"

Los sirvientes pronto llegaron y quedaron muy impresionados con la inesperada sorpresa. Entonces uno de ellos sugirió:

- “¡Quizás sea un 'Árbol de Cristo'! ¿Será que los ángeles trajeron este arbolito del cielo?”

Todos contemplaron y se maravillaron del árbol. Y el humo del incienso llenó toda la habitación y formó un delicado velo que reposaba sobre el árbol iluminado.

Mi madre buscó por la habitación con la mirada:

- “¿Dónde está Pedro?”

Yo pensé que era el momento de salir de mi escondite. Tomé las manos frías de Nickerl, que todavía estaba estupefacto y lo acerqué a la mesa. Casi se resistió. Pero le dije en un tono muy solemne:

- “¡No temas, mi hermano pequeño! Mira: el querido Niño Jesús te trajo un 'Árbol de Cristo'. ¡Es tuyo!”

Y el niño se llenó de alegría y juntó las manos como lo hacía cuando iba a la iglesia”.



Como mencionamos anteriormente, la copa de un árbol de Navidad apunta hacia un mundo maravilloso, el mundo del Cielo. Bajo esta luz, consideremos un cuento encantador sobre un árbol de Navidad. La historia eleva el espíritu de uno a un plano superior, satisfaciendo así nuestro deseo de aquello que es maravilloso.

Cuenta la piadosa leyenda que cuando los pastores fueron a adorar al Divino Niño, decidieron llevarle frutas y flores de la zona. Después de esta cosecha, las plantas se felicitaron por poder ofrecer algo a su Creador recién nacido: se les había dado sus fechas; otro sus nueces, y así sucesivamente.

Sin embargo, los pastores no habían tomado nada del abeto porque sus hojas en forma de agujas y sus conos afilados no eran regalos presentables.

El abeto reconoció su indignidad, y no sintiéndose digno de participar en la conversación, oró en silencio: 'Dios mío recién nacido, ¿qué puedo ofrecerte? Te ofrezco mi existencia pobre e indigna. Esto te lo doy con gusto en agradecimiento por haberme creado en tu sabiduría y bondad. '

A Dios le agradó la humildad del abeto y, como recompensa, ordenó que una multitud de estrellitas descendieran del cielo para adornarlo. Las estrellas eran de muchos colores: oro, plata, rojo, azul, etc. Cuando pasaba un grupo de pastores, no solo tomaban los frutos de las otras plantas, sino que también tomaban todo el abeto, como tal maravilla había nunca antes visto. ¡Así es el abeto acabó decorando la gruta de Belén, colocándose muy cerca del Niño Jesús, Nuestra Señora y San José!


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