viernes, 16 de septiembre de 2016

ALZHEIMER Y DEPRESIÓN, LAS ENFERMEDADES MÁS FRECUENTES EN ADULTOS MAYORES


Si bien es más frecuente después de los 65 años, hay Alzheimer de inicio temprano (40 - 50 años) que con frecuencia debuta con depresión de inicio tardío y problemas del lenguaje.

Setiembre ha sido declarado internacionalmente como el "mes del Alzheimer" y su día central es el 21. Bajo el slogan de "Acuérdate de mí", las 80 asociaciones internacionales involucradas en la investigación y tratamiento del Alzheimer (ADI), se han propuesto incrementar la conciencia de lo que significa la enfermedad de Alzheimer y tomar acciones en el tema; conocer la enfermedad; cambiar el estigma, con la finalidad de que cada vez, más personas sepan reconocer la enfermedad y que no se olviden de aquellos que la padecen.

LA DEMENCIA MÁS FRECUENTE

Actualmente, el Alzheimer es considerado internacionalmente como un problema de salud pública. Se calcula que en el mundo hay cerca de 50 millones de personas con demencia, cifra que se incrementará a 130 millones en el 2050. La mayoría de ellas estarán en Asia y Latinoamérica, dado el incremento de la población adulta mayor.

El Instituto de la Memoria Depresión y Enfermedades de Riesgo que dirige la psicogeriatra Mariella Guerra nos proporciona datos sobre el Alzheimer:

a) Cada 3 segundos se diagnostica una persona con demencia en alguna parte del mundo.

b) Una de cada 3 personas de 80 años y mayores tienen demencia - la más frecuente Alzheimer.

c) No hay tratamiento curativo pero existen fármacos que mejoran el rendimiento de las funciones cognitivas (intelectuales superiores), corrigen los problemas emocionales y de conducta.

d) Hay fármacos prometedores, uno de ellos cuya evaluación es prometedora sobre todo en estadios iniciales es Aducanumab.

e) El Alzheimer no se produce de un día para otro, hay un estadio intermedio llamado "deterioro cognitivo leve", es el momento ideal para diagnosticar y tratar antes de que debute totalmente Alzheimer.

f) Existen factores de riesgo que si se controlan desde la adultez temprana pueden disminuir la incidencia de Alzheimer en la adultez mayor: hipertensión, diabetes, enfermedad cerebro vascular, estrés permanente, depresión de inicio tardío, falta de estimulación cognitiva, sedentario, hipercolesterolemia.

g) El envejecimiento cerebral se inicia entre los 30 y 40 años de edad. a partir debería hacerse un despistaje cognitivo (memoria y otras funciones) con la finalidad de saber si están desarrollando envejecimiento cerebral normal o están iniciando algún deterioro. Es como sacarse una muestra de sangre para saber si estamos anémicos o tenemos la glucosa alta.

h) ¿ Qué médico debe de atender los casos de Alzheimer? (es una pregunta frecuente): Psiquiatra, geriatra, neurólogo, internista... el requisito es que esté entrenado en el tema y tenga experiencia.

• El problema no solo es el portador del mal sino el cuidador a quien se le debe de dedicar un tiempo y cuidado así como capacitación