domingo, 4 de noviembre de 2012

La NASA cultiva plantas para llevar a Marte


La agencia espacial estadounidense desarrolla un sistema de invernadero que permitirá a los astronautas alimentarse de verduras durante una misión al planeta rojo

Con miras al 2030, la agencia comenzó a desarrollar un prototipo de un invernadero que permitirá cosechar vegetales en el espacio. La idea que es la huerta sea, en unos años, la comida de los astronautas en una misión al planeta rojo.

El programa conocido como VEGGIE se está desarrollando en el desierto de Arizona. Este invernáculo equipado con lámparas LEDs es una cámara transparente que puede plegarse para que, cuando las semillas están por brotar, las luces queden más cerca de las raíces. Para un viaje a Marte, su tamaño se puede ampliar.
 
“Nuestra intención es establecer un sistema que acelere el crecimiento de vegetales, regulando sus nutrientes elementales y el H2O", explica Howard Levine, científico de la NASA y del Kennedy Space Center Research.

En un nuevo reporte sobre la misión que cumple Curiosity en el planeta rojo desde hace dos meses y medio, la NASA indicó que un instrumento que analiza los minerales, ubicado en la panza de esta máquina del tamaño de un automóvil, analizará el suelo marciano para saber de qué está hecho.

El robot tragó su primera cucharada de tierra de Marte a fin de analizar su composición mineral y halló objetos brillantes que, según algunos expertos, vienen del propio robot.

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