sábado, 9 de junio de 2012

Una retina electrónica devuelve parte de la visión a dos pacientes ciegos


Les implantaron un microchip que les permite ver “flashes de luz” y así distinguir objetos de color blanco sobre un fondo negro.

Dos pacientes que habían perdido la vista debido a una enfermedad degenerativa pudieron recuperarla en parte gracias al implante de una retina electrónica, realizado por primera vez en Gran Bretaña.

Cirujanos del King's College Hospital de Londres implantaron detrás de la retina de esos pacientes un microchip de apenas tres milímetros, que transforma la luz que penetra en el globo ocular en impulsos eléctricos que el cerebro es capaz de reconocer.

La retina electrónica –fabricada por la alemana Retina Implant AG- cuenta con 1.500 diodos fotosensibles que actúan como los píxeles de una imagen digital y transmiten esa información a través del nervio óptico, al que están conectados.

El dispositivo, según los propios pacientes, les permite percibir "flashes de luz", algo que, por el momento, les facilita ver objetos blancos sobre un fondo negro.

Chris James y Robin Millar, que recibieron los implantes a mediados del mes pasado, señalaron además a los investigadores una serie de efectos inesperados que Robert MacLaren, profesor de Oftalmología en la Universidad de Oxford, describió como "extraordinarios".

Uno de ellos aseguró a los médicos que ahora tiene "sueños en color", algo que no le sucedía desde que perdió la vista como consecuencia de una enfermedad degenerativa llamada retinosis pigmentaria.

"Desde que encendieron el dispositivo puedo detectar la luz y distinguir la figura de ciertos objetos, es esperanzador. Parece que se ha despertado una parte de mi cerebro que estaba dormida", celebró Millard, un productor musical de 60 años.

"Es algo que quizás no resulte asombroso a otras personas pero, para un no vidente, ser capaz de orientarse por sí mismo en una habitación, reconocer dónde están las puertas y las ventanas es algo singularmente útil", coincidió MacLaren.

Por su parte, Tim Jackson, cirujano en el King's College Hospital, indicó que el tratamiento está destinado a "mejorar en gran medida la vida de las personas con retinitis pigmentaria", pero subrayó que se encuentra todavía "en las primeras etapas”. Los responsables del estudio, en el que se implantarán chips similares a otros diez pacientes británicos, indicaron que esta tecnología podría adaptarse en el futuro para tratar formas más comunes de ceguera progresiva.

Hasta el momento, sin embargo, solo fue probado en pacientes con retinitis pigmentaria, una enfermedad hereditaria que afecta a uno de cada 4.000 europeos.

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